2018年12月16日将临期第三主日证道
2018-12-13 17:59:58   来源:网络   评论:0 点击:

2018年12月16日将临期第三主日证道各界听洗者若翰讲道房志荣神父耶稣会士默想:今天的福音选读接续上个主日的主题──若翰在约旦河一带地区讲些什么?他和即将来临的基督有何不同?路3:10-14这五节说若翰教导民、...

20181216将临期第三主日证道

 
各界听洗者若翰讲道

房志荣神父 耶稣会士

默想:

今天的福音选读接续上个主日的主题──若翰在约旦河一带地区讲些什么?他和即将来临的基督有何不同?路3:10-14这五节说若翰教导民、政、军各界人士,在悔改、受洗后应革新生活。「把衣食与人共享」,是路加爱讲的主题之一,进一步来说,就是要有正义感,推行社会正义,这是一般人民都该注意的「天下为公」大道里。税务员是当时罗马政权最低阶的公务人员,为罗马人收人头税和关税。这些人大多铁面无情,也很难不谋私利,因此遭人歧视,被列为罪人。若翰劝他们「除了政府规定的税项,不要多收!」(13)至于军人,若翰劝他们「不可勒索,不可敲诈,拿了自己的粮饷要知足!」(14)这么有权威的讲道,加上若翰的为人,「大家心里便猜想,也许若翰就是基督。」(15)是不是呢?

 

本主日福音第二部分,15-18 这四节,就是要答覆这个问题。若翰答说:「我用水洗你们,可是将有一位要来,祂比我更有能力,我连给祂解鞋带都不配。祂要以圣神及火洗你们。」(16)若翰的谦卑和坦诚不在话下,重要的是他表明耶稣的能力远在他之上:他以水施洗,劝人守法,遵行天主旨意,像所有的《旧约》先知一样,但不能赦免人的罪;要来的那一位则大不相同,祂将以圣神及火施洗:圣神改造人,拯救人,火审断人,判决人。这位救主兼法官属于另一个层次,

 

不是若翰所在的层次,祂的能力只能来自上主天主。「祂已拿着扬谷铲,要清理自己的禾场,把麦粒收进仓里;至于糠秕,要用永不熄灭的火焚烧。」(17)这个比喻应用农家的语汇,所说的扬去糠秕的风(气、神、圣神),及焚烧糠秕的火,正好可贴合在耶稣身上。

 

「若翰就是这样向百姓宣讲福音(喜讯),规劝他们很多事情。」(18)路加用这句话给若翰做了一个总结,下二节(19-20)即刻报导若翰因直言不讳而被黑落德关进监狱,后被斩首。路加笔下的若翰是一位义正辞严的先知(可参阅3:7-9中「毒蛇之辈」,以及「斧头已搁在树根上,凡不结好果子的树,都要砍掉,扔进火里」等说法),但他最终是一位宣讲救恩的先知。他的严厉责斥是要听众改弦易辙,归向天主。积极方面,他肯定「全人类都会看见天主的救恩」(6)、「祂把麦粒收进仓里」(17)。

 

尤其总结若翰宣讲的第18节,「福音」一词是动词,可译为福传,或传扬幸福,分享三一天主的无穷荣福。福传的对象是人民,是百姓。为了给人民福传,若翰劝勉他们许许多多的事,还说了其他许多事。这是希腊、拉丁原文的本意。

 

这样可以了解为何将临期第三主日叫做「喜乐主日」,因为连若翰严肃的宣讲最终也是给人带来福音喜讯。本主日的读经一(索3:14-18a)的确充满了喜乐的气氛,这喜乐的源头是因为「上主以色列的君王,与你同在」,是因为「你的天主上主与你同在,他是一位施救的勇士」。读经二(斐4:4-7)与此同调,保禄劝斐理伯信友「要在主内常常喜乐,我再说一次:你们要喜乐!」保禄劝人喜乐的理由是:「主已经临近了,你们什么也不要挂念,只是在一切事上,怀着感恩的心情,藉着恳求和祈祷,向天主陈述你们的需要;这样,天主那超过我们理解的平安,必要在基督耶稣内固守你们的心思意念。」把这些话实践出来,是迎接救主来临最好的方式。

 

反省与行动:

1、我了解福音中说的「主耶稣以圣神和火施洗」的意义吗?

2、基督亲临人间,使我们重获新生。我体会到上主恩赐给我的救恩吗?

3、我时常满怀喜乐之情,期待主耶稣的再度来临吗?

祷文:

请为天主子民祈祷。上主亲临人间,赐给我们救恩,是全人类的大喜讯。祈求仁慈的天父恩赐每一位基督徒,都能满心欢乐,期待主基督的再次来临,在圣神的推动下,革新、圣化生活,进入圆满的喜乐。

 

丙年 将临期第三主日 
救恩史

张春申神父

默想:

(路三10~18

今天福音中清楚地说,若翰宣讲悔改时,百姓都在期待默西亚;这也是教会在将临期的礼仪中,再三想激发教友的心态。一方面,这纪念万民与以色列民族无论有意或无意,都期待耶稣基督降生的渴望;另一方面,教会代表人类,期待创造与救援的圆满完成、基督光荣的来临,以及新天新地的出现。今天我们集中在圣经中天主子民的期待,即所谓默西亚主义的问题上。

 

   首先,默西亚主义是以色列民族宗教历史的基本信仰,不过它的内容并不是十分确定,虽然重要的意义是相当清楚的。这个身处巴勒斯坦的民族,在他们共同的祖先亚巴郎的故事中,已经显出蒙受天主特选的身分,因此坚信天主常与他们同在。他们始终渴望一个美好的将来;长久以来,他们相信这个美好的将来,要由一位称为默西亚,即天主的受傅者、达味的后裔来开启。因此期待默西亚,或者说默西亚主义,是以色列民族的信仰特征。对他们来说,历史并不自趋毁灭,而要由创造与救援的天主完成,所以他们坚决地期待着。无论在成功或者失败中,或在幸福或者沮丧中,以色列民族都经验天主的临在。可是以色列民族的历史究竟怎样演变呢?公元前1850年圣祖亚巴郎的蒙召,始终萦绕在他们心头。此后于公元前1250年,梅瑟率领以色列民族粉碎埃及法老王锁链的事,是他们信仰的基础。当然在公元前1010年的达味王朝,以及之后的撒罗满王朝是黄金时代,但从撒罗满之后,以色列便分裂为南朝犹太国,北朝以色列王国,此后一蹶不振,直到公元前第八世纪北朝被亚述灭亡,公元前第六世纪南朝被巴比伦灭亡。充军流亡时代,犹太民族的默西亚主义反而更加热烈。可是充军之后,回到祖国的犹太民族,仍生活在教难、迫害、贫穷……之中,受到波斯人、希腊人的欺凌,当若翰出现在旷野宣讲时,犹太人还在罗马帝国的占领下。但是整个民族历史中未曾解决的困难,并不使他们渴望默西亚的情绪消散,今天的福音说百姓都在期待默西亚。

 

   对于以色列民族的默西亚主义,或者期待默西亚来临的历史,基督教会一方面接受犹太宗教的解释,另一方面加上自己的说明。教会与犹太宗教一样相信创造与救援的天主,也承认在创造与救援的历史中,自称天主子民的以色列民族担任标记性,或说是代表性的角色。他们历史中许多特殊的事件,在先知的注解之下,均显示出天主创造与救援的计划;他们深信,无论历史怎样变迁,天主都与他们同在。不过以色列民族是一个标记,它表示天主以相似的方式,创造与救援整个人类。但教会对于以色列历史,同时具有新的说明:这个民族期待的默西亚,不是别人,正是天主子——耶稣基督。天主在耶稣的生命中,在祂的死亡与复活,以及祂末日光荣的来临之中,完成自己的创造与救援计划。耶稣基督不但为以色列民族,而且为整个人类、天地万物,开启一个美好的将来,永恒的新境界。犹太人有意识地期待的末日,万民无意识地渴望的永恒生命,都是藉着耶稣基督而来临。

 

   由于基督在天主创造与救援历史中是这样一个决定性的人物,所以教会跟着保禄一起说:「……在天上和地上的一切,可见的与不可见的……都是在他内受造的,一切都是藉着他,并且是为了他而受造的。」

 

反省与行动:

1、我常因耶稣基督的来临而感到喜乐吗?

2、我的生活足以表现出对耶稣基督来临的盼望吗?

3、处在困境时,我仍怀着感谢的心,以恳切的祈祷,向天主寻求援助吗?

祷文:

请为天主子民祈祷。为众人带来丰富救恩的耶稣基督,是我们喜乐的泉源。祈求仁慈的上主恩赐每一位天主子民,常能怀着喜乐的心,善度信仰生活,以生活见证,传扬主的爱的生命。

 

将临期第三主日 去做甚么?

薛恩博枢机 着 丁颖达教授 

默想:

路加福音 10~18

若翰绝对不会倡导「姑息政策」,粉饰太平、息事宁人不是他的作风,他的宣讲也绝非和风细雨。他把众多到约但河来找他受洗的人称为「毒蛇的种类」,口气的直率令人瞠目结舌!群众自诩是亚巴郎的后裔,其实已经毫无意义,因为「天主能从这些石头给亚巴郎兴起子孙来」。为了让他们看清事态的严重性,若翰厉声警告:「斧子已放在树根上了,凡不结好果子的树,必被砍倒,投入火中。」(玛三7,9-10)

 

   面对权贵阶级,若翰没有小心翼翼地遣词造句,反而勇敢地、义无反顾地劈头批判。在加里肋亚当分封侯的黑落德(大黑落德王的儿子),抢走了他弟弟斐理伯的妻子黑落狄雅;若翰公开谴责这种夺妻行迳。耿耿于怀的黑落狄雅处心积虑地想谋害若翰,先将他收监,并逮着第一时机,将他斩首。


尽管若翰说出激烈的言辞──或许正因为如此──人们成群结队地前来,等着被浸在约但河水中,作为悔改与皈依的记号。

 

   来找若翰的人惊慌失措地问他:「我们该做甚么呢?」令人讶异的事情发生了:虽然若翰曾大声疾呼,劝人悔改,但他对人的建议却很简单。我们要怎样才能改变我们的生活呢?根本不需要像若翰一样,到荒野里度禁欲苦修的生活,不需要大跃进、不需要做超人、不需要任何惊天动地的悔改行为。只要起一个头!分享你已经有的!

 

   你不需要倾家荡产,只要给一点出去罢了。如果你有多余的衣服,那么就拿一些给衣不蔽体的人;食物也如此,你有多余的食物,就拿一些给食不果腹的人。跨出分享的一步,是教导孩子们不要变得自私自利的最佳方式。

 

   海关官长、让人又恨又怕的税吏们,也来领受悔改的洗礼:「我们该做甚么呢?」若翰答道:「除给你们规定的外,不要多征收!」换句话说,「做你该做的,政府需要税金,但要杜绝腐败。贪腐在许多国家让老百姓深受其害、深恶痛绝。因此,你工作时必须诚实、守本份。」我们在奥地利还要加上一句:「不要没有节制地滥用社会福利!那会毁了国家!」

 

   军人也来问:「我们该做甚么呢?」回答是:「不可以像当今世界上某些地方的军人一样横行霸道、为非作歹,不可以敲诈勒索,不可以烧杀抢掠。军人应该遵纪守法,去保护人民,而不是去剥削他们!」

 

   宣讲悔改的一代宗师的建议,就是这么简单;天主对你的指望,其实同样这么简单:你为人处世应该谨守本份,违背的话就会导致灭顶之灾。若翰是前驱,他的使命是为基督──默西亚──铺路,把人民准备好。将临期是准备的时节,从小处着手并非总是简单的事,但却是准备圣诞节的最佳途径。

 

反省与行动:

1、我常随手帮助需要温饱或心灵空虚的人吗?

2、我常善尽本分,且不利用职权伤害人、或巧取豪夺吗?

3、我愿意净化自己,并努力行善,来迎接耶稣的降临吗?

祷文:

1、请为所有基督徒祈祷。将临期,是再一次净化自己、努力行善,以迎接耶稣的时刻。祈求上主恩赐我们,能真诚地反省生命、透视内心,由身边小事着手,改善自己、慷慨待人。

2、请为所有找寻生命之光的人祈祷。耶稣将带来生命之光。但在这等待的时期,祈求上主恩赐所有还活在饥寒、痛苦、猜疑、罪恶、绝望、挣扎之中的朋友,能怀着坚定的信心和希望期待,光明即将来到。

 

我们该做甚么?

吴智勋神父,耶稣会士

默想:

3:14-18a4:4-73:10-18

今天福音有一个问题:「我们该做甚么?」,现在就以这个问题作反省,好能为将临期做好准备。

 

路加福音是一部很重视社会问题的福音,特别关心贫穷的人,常常透露天主不会舍弃他们。今天问问题的三批人,都是边缘人物,他们没有社会地位,甚至受人鄙视,但福音就偏偏把他们记了下来。至于其他重要人物问了甚么,福音倒没有兴趣记载。

 

第一批发问的是「群众」,福音里的群众是指一般犹太老百姓。他们没有学识,只以劳力维生,他们为知识分子鄙视,为当权者欺负。耶稣曾批评那些当权者:「把重担放在别人肩上,自己不肯用指头去动一下;吞没寡妇的财产,却用长时间祈祷去掩饰。」这都显视出老百姓常被欺负而不自觉,就算是觉察也无力反抗。然而,这些老百姓在天主的心目中却有一定的地位。

 

当第一批问「我们该做甚么」的时候,若翰就从人生活上最简单的「衣」、「食」两方面来要求他们:外衣,每个人都应该有一件,晚上要来御寒,要是一件也没有,就是说连最基本的生活需要也没有。那么有两件的,就应与没有的分享盈余。对食物方面也该是一样;经验告诉我们,一般的老百姓比大富大贵的人,更能分享所有。粤语长片反映穷人常能互相关照,是相当老实的写照。

 

第二批发问的是「税吏」,他们的地位比老百姓的还要低,他们代罗马人收税,首先要买收税权,故开支很大,因此只有从百姓身上搾取钱财,所以是最不受欢迎的人物,连善良的老百姓也憎恨他们,把他们看作罪人。他们没有社会地位,只能跟同业交往,故耶稣跟他们来往具有震惊性,和他们吃饭,住在他们家里,更是不可思议。现世的人,甚为乐意跟名人吃饭、拍照,但对臭名昭著的人,就会跟他们划清楚河汉界,避之则吉。然而,若翰跟耶稣一样,没有避开税吏,但要求他们不要多征收。这看似轻描淡写,其实很要命,因为会直接影响他们的生计。

 

至于第三批的「兵士」,他们不是罗马兵,而是罗马人或是犹太当权者的差役,他们的薪资少,地位低,但他们有武力,像今日黑社会一样可以欺压别人。因此,若翰要他们不勒索、不敲诈、要知足,这样就是要他们拒绝所有不当的甜头。

 

若翰并没有以自己的标准加在他人身上,他没有要求人居旷野,吃野蜜、蝗虫,穿骆驼毛;也没有要求老百姓去读书,去当司祭以争取地位;没有要求税吏不收税,赶快离开税吏团体;更没有要求军人不当兵。他只要他们从现实生活中作好准备,从物质的拥有,从人的自私、贪婪等不自由的心态中释放出来,去接触天主,回应天主。要是人的手里拿满了东西,就容不下天主的恩赐,因此,舍弃是为了拥有更好的。这三类边缘人物,都有他们不自由的地方,若翰要求他们释放自己,好能接受更美好的恩赐。

 

若翰声明他不是默西亚,更不是喜讯福音本身;和默西亚相比,优劣立分,他只是用水洗,默西亚却用圣神和火洗。为当时人而言,火比水的力量更大,火炼净的能力比水更高,他连解祂的鞋带,做祂的奴隶也不配。换句话说,人纵使能从物质或其他使人不自由的束缚中释放出来,这并不表示人已拥有福音,因为这样的行为很多非基督徒也能做到。其他宗教的苦行僧比基督徒的守斋、克己更辛苦,但即使苦行到了很高的境界,亦并非显示已拥有福音。福音是在基督身上才找得到,故耶稣的宣讲是:「悔改,信从福音。」悔改只是预备,只是奠基,并非目的,信从基督的福音才是最重要的。

 

让我们记得今天的问题:「我们该做甚么?」不要抽离实际生活去说做甚么,更不要找一些无关痛痒,完全碰不到心灵深处的克己,应在最使自己不自由的地方下手,这才是真正的刻苦,真正的准备,真正的空虚自己,欢迎基督的来临。大家诚实地、慷慨地问:「这个将临期,我们该做甚么?」

 

反省与实践:

1、若翰并没有把自己的标准加诸于他人,他和耶稣一样,按照每个人个别的特点来告诉他们该做什么。那么对于你个人而言,要如何从现实生活中做好准备,使自己能从一些不自由的心态中被释放出来?

2、在这预备迎接耶稣圣诞的期间,你愿意为祂舍弃对物质拥有的渴望吗?你是否愿意依照你能力许可的范围内,来关怀社会上弱势贫穷的群体?若你愿意尝试,相信天主将会让你拥有祂更好的恩赐。

信友祷文:

请为社会边缘人祈祷。亲爱的天主,来到这世上并不是来召义人,而是召叫罪人,帮助我们深刻了解到每个人都需要的救赎,我们在的面前也都是平等的;求让我们能多关怀这世上遭人鄙视、摒弃、遗忘的穷人、罪犯等,为这些没有人为他们祈祷的人们祈祷,并能有实际的行动去协助他们、向他们传扬福音,使我们的教会真正成为所有人的教会。

 

不要挂虑

 

天国驿站

蔡惠民神父

如果你正处于工作压力、感情困扰、病患折腾、学业失败或家庭破碎,有人安慰你说:「不要挂虑,放开一点吧!」你会放得开吗?或许你会心里想:有谁不想心境开朗,脸上时常堆着笑容?一日工作未完成、困难未化解、健康未好转、何来喜乐的心情呢?为满是挂虑的人,一下子抛开所有烦恼确是不容易。不过,将临期第三主日的主题是喜乐,读经一而再,再而三要向那些失落伤心的人,发出喜乐的邀请。

 

索福尼亚先知书的对象是一群痛失家园、满面羞愧的遗民。他们因背离天主而引致国破家亡,在失落中,先知安慰他们:「熙雍子女,你应欢乐!以色列,你应欢呼!耶路撒冷女子,你应全心高兴喜乐!你不用害怕,不要双手低垂,上主你的天主因你欢跃喜乐。」(索3:14, 16-17

 

保禄致书给斐理伯人时,团体正因意见不和而关系闹得紧张,保禄语重心长的说:「你们在主内应当喜乐,我再说:你们应当喜乐!你们甚么也不要挂虑,只在一切事上,以恳求和祈祷,怀着感谢的心,向天主呈上你们的请求。」(斐4:4, 6)。这样,天主那超乎各种意想的平安和喜乐,自会在耶稣基督内固守你们的心思念虑。

 

话虽如此,要放下挂虑实在谈可容易。谁会保证天主会垂允我们的请求?谁会担保放下顾虑,便会得到平安喜乐?况且,问题始终要自己面对,抛开一切会不会令事情变得更糟,更难处理?类似的内心挣扎和疑虑,带来的不是喜乐和平安,反而是一份更大的失落和自责。其实,将临期的喜乐正要从我们的挂虑、羞愧、重担和伤痛中绽放。就像出谷的经验一样,索福尼亚和保禄要带领我们,在爱的信任中放下沉重的心理包袱。

 

当洗者若翰出现在群众面前时,他们正期待默西亚的来临。若翰对正义的要求一方面燃起他们心中的渴望,使他们猜想自己便是要来的默西亚。另一方面,他所许诺的,又远远超出了群众的想法:「我固然以水洗你们,但是比我强的一位要来,他要以圣神和火洗你们。簸箕已放在他手中,他要扬净自己的禾场,把麦粒放在仓内;至于糠秕,却要用不灭的火焚烧。」(路3:16-17

 

很多人以为若翰预言默西亚来临时,妥善准备的人会如同麦粒放入仓内,没有准备的人会如同糠秕放在火中烧。将放入仓内与火中焚烧理解为得救与被罚,明显是曲解了若翰的意思。焚烧糠秕的火其实也是耶稣所带来的火,它的作用不是为惩罚,而是要使获救的人更净炼。我们每人或多或少都受过压力,尝过痛苦,这些焦虑就像一层厚厚的糠秕,遮盖着我们的内心。基督带来的火,就是要烧掉我们内心的恐惧,再一次赏给我们平安和喜乐。补鞋匠以为自己无法放下挂虑去迎接耶稣,怎知耶稣正是为了他的挂虑而降来。

 

记得一九八七年的将临期,自己亦曾经深刻经验心中的糠秕如何被焚烧。那一年十月初到罗马进修,文化、语言、环境、课程各方面都要努力适应。虽然尽了最大努力,语文始终是急不来的。由于所有课堂都是用意大利文授课,在一知半解的情况下,很快便踏入十二月。正是为圣诞节过后便要举行的考试而焦虑不安的时候,一位墨西哥的神父同学,主动邀请我到西班牙一个堂区过圣诞。老实说,这个邀请实在吸引,但一想到之后的考试,甚么兴致都一扫而空。他明白我的忧虑,再三邀请我,并劝我放下一切,开心迎接圣诞。挣扎了好几天,始终无法放下内心的挂虑,但为表示欣赏这位同学对自己的关心,我最后答应了。

 

起程的时候心情一点不像渡假,行李袋内也有不少书本笔记。不过,当抵达这个处于山区的宁静堂区时,神父的热情款待、教友的纯朴虔敬、环抱的白色雪山、加上节日的欢乐气氛,我渐渐抛下书本和笔记,溶入这个白色的圣诞中。回到罗马,说来奇怪,上课好像不再像以前吃力,第一学期的考试成绩更比我想象中好。原来,当挂虑的糠秕在爱中被烧掉后,剩下来的便是喜乐的麦粒。

 

我们该做甚么呢


道亦有道
閰德龙神父
进入将临期第三主日,教会提醒我们要喜乐。但环顾整个香港社会,大部份人都显得焦虑、徬徨,不单止弱势社群上街示威,还有领取生果金的长者、负资产人士、中产阶级、大专院校的讲师及家属、外籍佣工、甚至在七月一日超过五十万香港市民,当中包括专业人仕,例如律师、医生、演艺界等也示威游行。统计数字更显示市民消费疲弱。非典型肺炎的肆虐,更进一步打击香港人对未来前途的信心。很多人都问:在这种环境下,我们怎能活得喜乐? 

从信仰角度看,喜乐有另一层次的解释。喜乐来自耶稣基督带给我们的救恩,我们喜乐是因为我们深信在任何境况下,上主自会照顾一切。 

不过,我们难免会像前来受若翰洗礼的群众,问着同一的问题:「我们该做甚么呢?」(路3:10)若翰叮嘱群众要分施,告诫军人不要多征收,不要勒索,不要敲诈,应当知足。记得曾有某政府官员为了多得房屋津贴,骗取了政府三十多万元,结果东窗事发,夫妇二人赔上了千万元的退休金。另外,曾有一些商人在兴建公营楼宇时偷工减料,导至短桩危楼事件,最后要政府动用大量公帑将已建好的楼宇拆卸,使市民对政府的监管失去信心,这都是贪心、不知足所带来的祸害。幸好在香港面对逆境,尤其是非典型肺炎肆虐之际,有商人捐出生果给医护人员增强体力,有机构给医护人员送赠保护衣,这些都是一些分施的行动,表达对前线工作人员的鼓励及支持。因此,我们与其埋怨失去了半杯水,不如感谢仍有半杯水! 

在福音中,以民都在期待默西亚的来临。有些人甚至猜想若翰就是默西亚。若翰谦逊地表示他连给要来的那位解鞋带也不配。若翰说自己只是为那光作证,向民众传报喜讯。 

保禄宗徒致斐理伯人书信中给当时的人,也给我们说:「甚么也不要挂虑,怀着感恩的心情,藉着恳求和祈祷,向天主陈述你们的需要。」(斐4:6) 

认识耶稣基督是天主给我们的一份礼物、一份祝福、一份恩赐。所以,我们也该传播喜讯,与他人分享这信仰的礼物,并且,在生活中常怀知足、喜乐的心,因为天主是我们的救援和力量。当我们依靠上主,便不用再畏惧,我们要在救恩的泉源里汲水!

 

 

上主必因你而万分喜乐


朝夕相随
陈日君主教
今天的读经二,一向是「喜乐主日」的「主菜」。进堂咏就是用斐四:4「你们应常在主内喜乐」带出了今日的主题:「我再说一次,你们应当喜乐,因为主已临近了。」 

「主已临近」(已经临在!),这是喜乐的缘由。仁慈大能的天主,二千年来,常在我们身边,我们甚么也不必挂虑,只要感恩,求恩就够了(读经二)。 

在读经一里,索福尼亚先知也请熙雍女儿高兴、喜乐、欢呼,并解释喜乐的理由说:「上主已撤消了对你的判决,扫除了你的仇敌……祂是一位施救的勇士。」 

答唱咏歌颂上主为「以色列的圣者……我们的力量,我们的救主。」

福音里圣若翰说:「那要来的一位,比我更强。」 

将临期的喜乐全来自仁慈的天主,祂撤消了对我们罪人的判决。祂的判决是绝对公道的,我们真是罪人,我们不能挑战这判决,只有祂自己能把这判决撤消,祂把我们永还不清的罪债一笔勾销! 

我们的敌人是强有力的。在原祖遗传给我们的原罪上,我们每人都加上了我们自己犯的罪。这些罪恶彼此连结,它们的影响力远超过个人的抵抗力,这一股恶势力不断吞蚀人类中的脆弱者。 

天主的大能胜过人的罪恶,祂把我们的仇敌扫除了。人类的失败开始在一棵树的果子上(地堂里的「知善恶」树),耶稣在圣木苦架上救赎了我们。 

年轻时惯唱一首拉丁文的将临歌,很怀旧,那歌辞很美。对经是:「愿苍天遍洒甘露,云端降下正义」。歌分四节: 

(一)主啊!请息义怒,请不再记得我们的不义。看啊!祢的圣城耶路撒冷竟成了废垆!那不是祢神圣光荣的住所吗?我们的祖先不是曾在那里歌颂祢的吗? 

(二)主,我们犯了罪,成了不洁者。我们的罪过使我们如树上的枯叶被风吹落飘散,祢竟掩面不顾,任我们被罪恶蹂躏? 

(三)主,请看看祢子民的痛苦,请祢打发祢曾应许要打发来的羔羊。万民的主宰,祂会带我们脱离罪恶的奴役,从荒野来到熙雍山。 

(四)我的子民啊,你们得安慰吧!你们的救恩就到了。难道你们因又遭遇困苦而就忧郁不振了吗?不要害怕,我会救你们。我是你们的主,天主,以色列的圣者。我会救赎你们! 

那末,我们真的甚么也不必做吗?群众问若翰说:「我们该做甚么呢?」天主打动了我们的心,我们忏悔了,当然也会问同样的问题。若翰的答案也指出了我们特别在将临期该做的事:神贫和爱德。不让物质的愿望占有我们的心,不只不用不道德的手段积财,连心里也常常知足不贪;不只不贪不义之财,连自己合理拥有的也乐意和别人分享。 

其实神贫和爱德的作用无非是清理我们的心,不让贪和自私关闭了它。如果耶稣能进入,祂会完成一切。 

在读经一中,索福尼亚先知不只叫以民喜乐,还说:「上主必因你而万分喜乐……祂要因你而喜乐歌唱……」天主会「因我」而喜乐,那是多么奥妙的事!祂从永远无穷美善,一无所缺。我们没有甚么可以给祂,怎么能使祂喜乐? 

「施比受更有福」。天主,万善的根源,只有施与,不断地施与,不断地「重温祂对我们的爱情」才是祂的乐趣、祂的喜悦。我们能使祂喜乐全靠祂的抬举。我们怎能不让祂爱我们呢? 

 

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