2018年3月11日四旬期第四主日证道
2018-03-08 15:53:12   来源:网络   评论:0 点击:

2018年3月11日四旬期第四主日证道房志荣神父是耶稣会士默想:在四旬期第一、第二、第三主日,读过福音书叙述耶稣受魔诱,显圣容,洁净圣殿后,今天四旬期第四主日,若望福音记载耶稣向尼苛德摩所说的最后一段话。...

2018311日四旬期第四主日证道

 

房志荣神父

是耶稣会士

默想

在四旬期第一、第二、第三主日,读过福音书叙述耶稣受魔诱,显圣容,洁净圣殿后,今天四旬期第四主日,若望福音记载耶稣向尼苛德摩所说的最后一段话。第三章14-15两节提示梅瑟遵从天主命令,在旷野里竖立铜蛇,使被蛇咬伤的人,能藉瞻仰铜蛇而获得痊愈;耶稣说自己也要「被举起来,使所有信祂的人,在祂内得到永生。」这是若望福音记载的耶稣第一次「讲道」,即刻提到「信祂」的重要。为何要信祂?因祂在十字架上被高举起来!信祂又将如何呢?要在祂内得到永生。整部若望福音都在讲耶稣的所言所行与「信」的关系;福音的开头即是如此,福音的结语又说:「这些事记载下来,是要使你们信耶稣是基督,是天主子。你们信了,就会因祂的名而得到生命。」

 

至于16-21节,思高圣经标为「圣史的感想」, 也可懂为耶稣继续说下去的话:「天主这样爱了世人,竟赐下了祂的独生子,使信祂的人不致丧亡,反而获得永生。」(16)再次提及「信」与「永生」。17节说父派遣子来,不是为审判世界,而是为拯救它。受审或得救,跟信与不信有关:「信祂的人,不被定罪;不信的人,已定了罪,因为他没有信天主独生子的名字。」 18)为什么不信的人要被定罪呢?因为「光已来到世上,世人却宁爱黑暗而不爱光,因为他们的行为邪恶。的确,凡作恶的人都恨光,不肯来接近光,怕自己的恶行暴露出来。」(19-20)但依照真理生活的人都来接近光,这样清楚显示了他的行为是在天主内完成的。

 

读经一(人民的流配和解放,显示上主的义怒和仁慈。)所采用的《编年纪》下36:14-1619-23,是这部以色列史书最后的一段话。思高圣经的「编年纪引言」精简扼要说明这书的特色。今天选读的两段,一长一短。前段(14-16)描述「所有的司祭,首长和人民,罪上加罪」,而受到上主的严厉惩罚:耶路撒冷城墙被拆除,圣殿被烧毁,人民被放逐。后段(19-23)记述天主打动波斯王居鲁士的心,嘱咐他在耶路撒冷重建上主的圣殿;他鼓励犹太人民回国说:「愿他们的上主天主与他们同在!」这段在旧约末期实现耶肋米亚预言的历史,是救主来临的最后准备:预表耶稣代替人民受苦,被钉死,而后祂复活了,将新生命分施给信祂的人。

 

读经二(你们因罪恶而丧亡,因恩宠而得救)选自四封监狱书信之一,厄弗所书2:4-10。这几节经句把《旧约》以色列民族的历史,与耶稣使众人得救的事实,应用到基督徒生活的实际情况上了。不是吗?由于天主「对我们的深情大爱,在我们因过犯死了的时侯,却使我们和基督一起生活。」(4-5)保禄再由「我们」说到「你们」:「因为你们得救是由于恩宠,借着信德,所以得救并不是由于你们自己,而是天主的恩宠。不是出于善行,以免有人自夸。」(8-9)最后回到基督和我们:「原来我们是天主所创造,是在基督耶稣内受造的,为的是要我们在生活中行各种善事,就是天主预先安排要我们作的。」(10)基督徒的过去、现在和未来,都在天主手中。

反省与行动:

1. 在悲伤、痛苦、失望时,我常仰望十字架上的耶稣,祈求祂的恩宠和助佑吗?

2. 「天主这样爱了世人,竟赐下了祂的独生子,使凡信祂的人不致丧亡,反而获得永生」;我能体会天父的深情大爱吗?我如何还报祂的恩情?

3. 我生活在光明中吗?我喜爱光明胜过黑暗吗?

祷文:

1. 请为候洗者祈祷。主耶稣治好胎生的瞎子,使人领受照世的真光。祈求仁慈的天父恩赐每一位候洗者,都能打开心灵的眼目,在真光的引导下,摆脱黑暗和罪恶的束缚,走向重生的洗礼,生活在永恒光明中。

2. 请为天主子民祈祷。基督是世界之光,信从祂的人要进入永生。祈求仁慈的天父恩赐每一位基督徒,能顺从真光的引导,修正自己的步伐,行走在真理的道路上,迈向预许的永生。

 

十字架上流出血水:洗礼

 

 张春申神父 (若三14~21

本主日的福音是继续耶稣与一位法利塞党人尼苛德摩有关新生命的谈话。虽然四福音中每当提及法利塞人,往往给人一个较坏的印象,他们是耶稣的对头。不过尼苛德摩是一位寻求真理的法利塞人,他夜间来探望耶稣求道。后来耶稣被钉死之后,也由他处理丧事。耶稣同他夜间的谈话,主要的题材是论及新生命;从上而来的永生。也由这个重要的问题,进入了圣洗圣事。耶稣说:「人除非由水和圣神而生,不能进天主的国。」

 

   圣洗圣事是与耶稣的死亡复活密切相连的。圣保禄宗徒说受洗归于耶稣的死亡,也相似祂的复活。而若望说耶稣被钉在十字架上,一个士兵用枪刺穿了祂的肋旁,立刻流出了血和水。这里所提的水,正是圣事中洗濯人罪的救援之水。

 

   也正因为借着洗礼,也是借着耶稣的死亡与复活,天主将永生赏赐给人。我们可以了解为什么在耶稣同尼苛德摩的谈话中,最后引发以色列人在旷野的旅途中,梅瑟高举铜蛇的事。事情是这样的:以色列人随同梅瑟走向福地的旷野中抱怨没有粮食、没有水,因而遭受了火蛇咬死许多人的罚。结果梅瑟做了一条铜蛇,悬在木竿上,那被蛇咬了的人,一瞻仰铜蛇,就保存了生命。这个古代的传说是记录在旧约中,也是犹太人熟悉的。而耶稣为了肯定天主父必须借着祂在十字架的死亡和复活,赏人永生,所以用梅瑟高举铜蛇来指祂自己被高举在十字架上。铜蛇使被蛇咬的人免于一死,而祂赏赐人类永生。

 

   四旬期正是纪念耶稣苦难,也是不少候洗者准备领洗的时期;可见今天所读的福音是多么配合礼仪。

 

   不过除了上面的重要思想外,今天福音中还有一段耶稣与尼苛德摩谈话之后的感想。耶稣所讲的永生、圣神、洗礼和自己的死亡复活,启示人类天主父是多么爱了世界。祂是一切的根源,当然更是永生的根源,祂要人活,永远地活,不是要人死。耶稣的启示便是铁证。但是因此也产生了一个实际问题,至少有时人们经验到的问题。若望写作福音时有人问,我们中也有人问:既然天主这样爱了世界,为什么好像世界并不接受祂的深爱呢?

 

   那么至少在若望感想中,替我们作了一个解释。人类历史中实在有着两股对立的势力:那便是信与不信、光明与黑暗、邪恶的行为与履行真理。耶稣基督天主子,成了血肉,寄居在我们中间,祂是天父爱的化身。祂代表光明、真理。然而人类历史中还有另一股势力,是黑暗、是邪恶。由于这样的对立现象,产生了信与不信。信与不信是个人的自由决定,也是负责的决定。那么信仰光明、真理、耶稣基督是天主子的人,在祂内得永生。至于不信而爱黑暗、行为邪恶的人反而丧生。这样也使人见出天主遣发子到世界上来不是为了审判,而是为了救援。

 

   今天我们聆听这段福音,实际上再次促使我们或者准备洗礼、或者纪念自己的洗礼。同时信仰天父的深爱,赏赐我们永生。不过信仰要求我们生活在耶稣基督的光明与真理中,这是我们在四旬期内特别要加强的。

反省与行动:

1. 我了解耶稣说:「人除非由水和圣神而生,不能进天主的国」的真义吗?

2. 我在受洗多年之后,如何回头反省我受洗的意义?

3. 我如何能更活出基督徒的生命来?

祷文:

请为候洗者祈祷。耶稣说:「人除非由水和圣神而生,不能进天主的国。」祈求仁慈的上主,恩赐所有的候洗者,都能体认基督就是照世真光,而准备好自己,接受水和圣神的洗礼,跟随基督。

 

在爱的道路上走向天主

张德福神父

梵蒂冈台

主内的兄弟姊妹:

世上的生命是一个旅程,我们每天在这旅程中一步步前行。每一个旅程都该有个计划和目的地,否则就不是旅程,只是漫游。信德告诉我们:只有按照天主为我们准备的救恩计划来规划我们的生命旅程,我们才能抵达生命的目的地,即到达天主跟前;在那里,有限融入无限,时间成了永恒;在那里,我们要恒久享受天主的美善福乐,不再有悲伤痛苦。这条到达天主跟前的道路就是「爱的道路」,因为爱使一切成全完备,爱使一切圆满无缺。

 

我们上个主日默想了「爱的热情」,省思了耶稣基督这座经过死亡而复活的圣殿如何是天主爱世人的证据。天主也在基督内建筑我们,使我们所有相信基督的人与基督一起成为祂居住的圣殿。我们现在继续默想「爱的道路」。这条爱的道路延续圣殿的主题,是回归耶路撒冷重建天主圣殿的道路。在我们的信仰历程中,「耶路撒冷」指的并不只是一个地理位置,更是一个标示天主施予救恩的所在。这条爱的道路既然是回归的道路,那么也是一条喜乐的道路,人人必然都要说:「我喜欢,因为有人向我说:我们要进入上主的圣殿!」(咏一二二1)。这喜乐是人的喜乐,更是天主的喜乐,因为天主不愿看到任何人丧亡。天主断然说道:「我指着我的生命起誓,我决不喜欢恶人丧亡,但却喜欢恶人归正,离开邪道,好能生存」(则卅三11)。

 

这主日的第一篇读经取自《编年纪下》,所叙述的是这条回归之路的前因后果。以色列子民因为「亵渎了奉献给上主的耶路撒冷圣殿」,所以都犯了的重罪,并被天主的惩罚,以致圣殿被焚毁,而他们也被掳到巴比伦捱受沉痛的奴役之苦(编下卅六14-20)。有罪必有罚,这是天主的公义;有罪不罚必使人心堕落,意念腐败。然而,天主更是慈爱的天主;天主处罚的目的是为使罪人悔改,并教导人期待救恩(参阅:「感恩经第四式」)。七十年之后,也就是三、四代过去,天主短暂的义愤消失之后(参阅:出廿5b-6),天主忆起了祂自己的慈爱,遂感动了波斯王居鲁士,使他下诏书,恩准以色列子民回去耶路撒冷重建家园,重修圣殿。

 

天主在整个救恩历史中不断向人展示祂无限的慈爱,连惩罚也是天主慈爱的表达。天主完全是因为能够赐予人更大的宽恕才惩罚人!天主隐藏自己,好使人去寻找祂;天主沉默不语,好使人静心聆听。天主耐心等待,乐意再次向人展示祂的慈悲和仁爱。

 

事实的确如此。因此,保禄能在《厄弗所书》中作证天主如何在耶稣基督身上,向我们展示了不可限量也没有终结的仁慈大爱。他说:「富于慈悲的天主,因着祂爱我们的大爱,竟在我们因过犯而死了的时候,使我们同基督一起生活。这样,祂将自己无限丰富的恩宠,即祂在基督耶稣内对我们所怀有的慈爱,显示给未来的世代」(读经二:弗二47)。

 

保禄还继续说:天主父是如此地深爱着我们,即使我们对祂不忠,祂仍然不断地向我们启示祂富饶的仁慈和大爱。这爱的启示在基督身上达到高峰。「在我们因过犯而死了的时候」,天主「由于恩宠」,并非由于我们的功劳或善行,藉着基督的死亡与复活,白白地赐给了我们救恩。我们死了,天主却「使我们与基督一起复活」(弗二5-6),重新创造了我们,「为的是要我们在天主预先给我们安排的各种善工之中生活,叫我们在这些善工中度日」(10节)。

 

「在各种善工中度日的生活」一方面是我们革新的日常生活,另一方面也是我们跟随基督走进更完整的逾越奥迹的生命旅程。首先,我们基督徒在洗礼时参与了基督的死亡而获得生命,并且每天努力死于罪恶,在复活的生命道路上一步步前行。如此一来,在每天革新的日常生活中,我们就参与了基督的逾越奥迹,预先与基督「一同坐在天上」(弗二6)。再者,我们也跟随基督走进更完整的逾越奥迹,实实在在地分享基督胜利光荣的生命:「胜利的,我要赐他同我坐在我的宝座上,就如我得胜了,同我的父坐在祂的宝座上一样」(默三21)。

 

无论是革新的日常生活,还是走进逾越奥迹的生命旅程,其基础都在于信仰。在这主日的福音中,耶稣给我们清楚表明了这一个关键的信仰基础。耶稣首先引述《出谷纪》说:「正如梅瑟曾在旷野里高举了蛇,人子也应照样被举起来,使凡信的人,在祂内得永生」(若三14-15)。「被举起」是《若望福音》的专有名词,指的就是基督的十字架,即天主彰显光荣和赏赐救恩的所在。耶稣紧接着再给我们指出十字架在信德中更完整的意义:「天主竟这样爱了世界,甚至赐下了自己的独生子,使凡信祂的人不至丧亡,反而获得永生」(16节)。

 

天主赐下自己的独生子,派遣祂到世界上来,完全且纯粹是为了救赎人类;审判和定罪并不是天主的原意。那么,我们又该如何理解审判和定罪呢?就如梅瑟在旷野中高举铜蛇,那些被毒蛇咬了的人,一瞻仰铜蛇,就保存了生命(户廿一9),而那些不瞻仰铜蛇的,就丧失性命;同样的,基督被举起在十字架上,那些信而瞻仰基督的人也都要保存生命,不信而不瞻仰基督的人就丧失性命。基督是照亮世界的真光;祂使所有接受祂的救恩的人成为天主的儿女。但是,人必须选择接受祂,选择趋向光明,并在光明和爱的道路上行走,相信祂确实就是唯一能走到天主跟前的道路。耶稣说:「我是道路、真理、生命,除非经过我,谁也不能到父那里去」(若十四6)。因此,审判和定罪的成立就在于人自己的抉择:选择光明和生命的,就处在光明和生命中;拒绝光明和生命的,就处在黑暗和死亡中。在这攸关生死的抉择中,人没有选择中立的余地:「你既然是温的,也不冷,也不热,我必要从我口中把你吐出来」(默三16)。

 

这条生命的「爱的道路」向所有的人开放,只要踏上这条道路就有救恩。无论是谁,若瞻仰被举起的耶稣基督,承认天主对人的大爱,相信天主因耶稣而白白恩赐给人的救恩,就能获得救恩。无论是谁,若愿意跟随耶稣在这条爱的道路上行走,不断地革新自己,就不会被审判和定罪。

 

在这四旬期间,让我们特别求主赐予丰厚恩宠,感化我们选择光明和生命,督促我们欢欣地以爱的热情、在爱的道路上走向天主,得以恒久享受天主的美善福乐。阿们。

 

深夜对话

薛恩博枢机  

丁颖达教授 

默想: 若望福音 14~21

有很多对话选在晚上进行,效果会更好,因为白天的喧嚣已经沈寂下来,里里外外都变得安静。此时,我们可以比在白天更容易地将所有至关重要的事情用言语表达出来,并且加以深入剖析。

 

尼苛德摩是犹太人公议会的议员,他在某一天的夜里登门找耶稣,就是要进行这样的对话。他深夜造访是怕被别人看到,而被责难他与来自加里肋亚的、备受争议的耶稣接触呢?还是他追求深夜的宁静,想在那静悄悄的时间里,向耶稣吐露他内心讳莫如深的疑问呢?或许,两个因素都有,就像我们做事常会有许多不同的出发点一样。

 

   有一点我们可以确定,耶稣借着这对话时间,让我们深入窥探到祂自己生命的奥秘。奥地利人至今仍然把这种推心置腹的深夜对话,称为「尼苛德摩时间」。

 

   在他们对话的第一部份(写在今天所读的福音之前一段),耶稣从一开始就开门见山地表示:若要实现生命的目标,进入「天主的国」,我们必须「由上」而获得重生。尼苛德摩可说是听得完全不知所云。因为一个成人,怎么可能再变回婴儿,更不用说变回胚胎了。虽然他努力学习,但深夜访客仍旧搞不懂耶稣的意思。症结在于如何重生──不是如何在世上活到长命百岁,而是如何获得一种死亡无法征服的生命。耶稣跟尼苛德摩说:除非经历重生,否则不能进入天国、获得「永生」。

 

   今天福音是从深夜对话的第二部份开始的。我们怎样才能从旧生命的泥潭里爬出来,找到新生、永生呢?耶稣用圣经中的一个景象来形容这过程:在犹太人四十年的旷野流浪生活里,有一次他们抱怨连天,反叛忤逆,完全违背天主的圣意。结果他们被成群火蛇攻击,许多人被咬死。梅瑟在天主的指示下铸造了一条铜蛇,把它高高竖起。凡举头瞻仰铜蛇的人,即刻获得治愈。

 

   我们也应该这么做,正如耶稣建议尼苛德摩的。当祂被高悬在十字架上时,我们要举头瞻仰祂。瞻仰祂,即能使我们成全、给与我们新生。

 

   仰望十字架吧!心烦意乱的时候,平安会悄然而至;失望、后悔之际,安慰会从天而降,使人愿意再度站起来,重新开始,再接再厉。许多人能现身说法,为这奇妙的经验作见证。

 

   从这一段深夜对话中,我们还能发现瞻仰十字架上那一位的无穷益处。耶稣藉由尼苛德摩,对我们众人道出了一句最美妙的至理名言:天主是如此地深爱这世界,以致祂愿意为之做任何事;祂甚至为我们而牺牲了对祂来说最珍贵的圣子。由此可见:天主不是要判断人,而是要拯救人。只要懂得并且相信这一点的人,哪怕所有的事都变得真假难辨,他也不会陷于黑暗的困境。耶稣告诉祂的深夜访客:「相信这爱!它强于任何事物,包括死亡!」我们应该常常花些时间,与耶稣共度「尼苛德摩时间」。

 

   相信爱,意味着要有相应的行动。耶稣用直截了当的口吻期许我们:「履行真理吧!」然而光说不做是不够的,爱必须以行动体现出来。天主为我们付出那么多,甚至亲自降生成人,使我们不至于丧亡,那么我们也应该真诚严肃地效法天主,把时间尽量花在彼此的身上。

 

   不过我们有时也要花点时间在自己身上,尤其在四旬期里,在深夜的宁静中,与耶稣共度「尼苛德摩时间」。

反省与实践:

1. 我每天是否都有独自面对天主,和祂亲密谈心的时刻呢?

2. 我在困难中,是怨天尤人,还是瞻仰十字架上的基督,以获取力量?

3. 「天主这样爱了世人,竟赐下祂的独生子」。我能体会到天父这样无边的爱吗?我愿意以爱还爱吗?

信友祷文:

1. 请继续为候洗者祈祷。世人喜欢黑暗,如同瞎子在黑暗中摸索。基督却是照世真光,为人类带来永恒的光明。求主恩赐各位候洗者恒心和毅力,弃绝罪恶的黑暗,而跟随基督,永远行走在光明中。

2. 请为族群的融合、团结祈祷。世界各地,都有因各种族群(宗教、种族、国籍、贫富、文化、……等)的差异,而造成的破裂和敌对,甚至战争。求主帮助我们跳脱狭窄的心胸和视野,放下成见,努力修和,善待彼此。

 

恩宠与善行

天国驿站

蔡惠民神父

一个热心寻求天主的年轻人,跑去找一位有名的灵修大师,请教如何才能获得永生。「你必须恒常读经、祈祷、默想、关怀弱小……,」大师给他建议。这个年轻人努力实践这些要求,过了好长一段时间,他觉得自己始终没有得到永生,便回去找那位大师请教。「你当然不能使自己得到永生,也没有任何的操练可以让你得救,就好像我们不能做什么事让清早的太阳爬上来。」年轻人疑惑的问:「如果我不能做什么使大阳上升,这些操练也不能使我得到永生,那我为何还要读经、祈祷……?」大师微笑回答:「亲爱的弟兄,最起码,当太阳升起的那一刻,我们不是睡着了,而是十分的清醒,以致没有错过日出的灿烂与光芒。」  

乙年主日讲道

浪子回头比喻的重点,是父亲对浪子的无限慈爱和宽恕。记得小时候听这个比喻,自己总希望不是故事中的浪子。父亲虽然慈爱,既往不咎,但又有谁喜欢做一个走投无路,要白白接受他人宽恕的浪子?可以选择的话,有谁不希望成功是出于自己的奋斗和能力,而不是他人的格外施恩?所谓「无功不受禄」,要白白接受他人的恩惠,人的感觉一般是不好受;况且,对方无条件的施恩,并不是出于任何义务或责任,而是个人的一番好意,根本没有甚么保障或安全感可言。

 

不过,随着信仰生活上不断的跌倒和失望,越来越意识自己原来就是那浪子。若不是天主对自己的宽宏大方,无论自己怎样努力,相信也是徒然。若不是耶稣以自己的死亡和复活为我们带来新生命;若不是祂派遣了圣神作我们信仰的保证,恒常读经、祈祷、默想、勤领圣事、爱德服务……,这一切对我们的得救也是无补于事。

 

以色列起初也是非常自信,他们认为自己比任何民族更圣洁,更接近天主。然而,经历了巴比伦入侵和被掳的惨痛,他们认清自己原来也是不堪一击。全国上下,从司祭、首长、到人民,都是罪大恶极。一如其它异族,他们行事丑恶,亵渎上主所祝圣的耶路撒冷圣殿。对天主派遣来的圣者,不是嘲笑、轻视,便是讥讽。(编下36:14-16)以色列明白,除了天主的忠信和慈爱,他们没有甚么再可以值得信赖。因着这份希望,他们从巴比伦回到故乡,开始天人关系的新一页。

 

保禄也明白人不容易抛开一切,全心相信天主无条件的爱。为此,他在厄弗所人书再三强调:「你们得救是由于恩宠,借着信德,所以得恩并不是出于你们自己,而是天主的恩惠;不是出于功行,免得有人自夸。」(弗2:8-9)保禄这番绝对的话,表面上不切实际,也容易引起误解。人好像在天人交往中是完全的被动,无须任何积极的付出。若然,天主的美意会不会像政府的公援一样容易被滥用,白白的施恩,倒头来助长了人的依赖和隋性?

 

人的善行与天主无条件的施恩其实并不矛盾。保禄强调救恩是天主白白的赏赐,正因为救恩不可能是人自身努力的成果,否则那就不是救恩。所以,从救恩的本质而言,救恩并非出于人,也不可能出于人的善行。不过,从救恩的效果而言,若没有人的努力和配合,救恩只会在我们生命中无意识地溜走,就像每天太阳上升,不知多少人错过日出的灿烂与光芒一样。

 

明白了人的善行与天主的救恩如何「合作」,当我们发现自己的属灵生命因恒常读经祈祷而有所长进,信仰生活因努力行善避恶而得以丰盈时,除了欣喜外,让我们感谢,因为天主的恩宠不知不觉间藉我们的操练临于我们身上。反过来,几时我们在信仰上跌倒,我们无须太着意自己的错失,逃避面对自己的丑恶,因为天主从来不会因为我们未尽全力或未臻于善而将我们拒于救恩门外。

 

一个人如果相信天主的无限慈爱,在生活上又努力与之「合作」,就是当一切努力一下子要白费,又或者一切付出瞬那间要告吹时,不去抱怨和失望,而是去皈依。那是天主再次让我们意识人一切努力都是徒然,是天主再次邀请我们去体验那丰盈救恩的时刻。

 

换句话说,面对天主无条件的救恩,人的「合作」就是在自由中接受。这份自由是真实的,以致人可以放弃希望,憎恨光明,逃避将自己呈现在天主的真理和爱内,把存在于人中间的救恩拒诸门外。我们经常说相信天主,是因为我们相信自己所做的一切,堪当站在天主面前?抑或我们真的相信天主的慈爱,并全心接受衪的计划?

 

「富于慈悲的天主,因着他爱我们的大爱,竟在我们因过罪死了的时侯,使我们同基督一起生活 ¾¾ 可见你们得救,是由于恩宠。」(2:4-5)

 

天主的诫命

 

和平纶音 

吴智勋神父 

编下 3614-16,19-23  24-10  314-21  

本周三篇读经带出一个重要的讯息:天主是慈爱的。

 旧约作者反省自已民族的历史时,往往将每一件不幸的事归究为天主对以民犯罪的惩罚。事实则可能是以色列人力弱、经济与军事都不如人才会连遭不幸。虽然旧约亦常提到天主对以民的慈爱 (  圣咏「上主是我的牧者」便极其优美),但以民对痛苦的日子总不易忘怀,例如:圣殿被焚,死不掉的也被巴比伦人掳去,耶京荒凉了七十年。这一切在他们眼中皆是上主义怒的结果;于是天主变成一个有罪必罚的神,这也是一般人了解公义的原则。

 

 耶稣的来临进一步显示天主慈爱的面貌,成为最重要的启示、真正的福音。如果天主只是一个公义的天主,有罪必罚,我们的理性不会觉得惊讶,因为这是一般公义的要求,地上的包青天也能做得到,他也会用龙头铡、虎头铡、狗头铡等去惩罚不同阶级的恶人,看得人心大快;但惩罚的背后总散发着一股寒意,因为恶人并无悔改的机会,消极阻吓有余,而积极鼓励爱人不足。福音若只讲天主是公义、赏善罚恶,不足以称为福音。

 

 本周第二、三篇读经所讲的才是启示的精华,保禄惊叹说:「天主富于慈悲,对我们深怀大爱,竟在我们因犯罪而丧亡时,使我们和基督一起生活」。保禄由迫害基督徒一夜之间皈依基督,重生的经验使他深深感受到天主的慈爱,往后更喜乐地不 断去传福音,即使这份差使为他带来灾难仍在所不辞。事实上保禄多次身系囹圄于异乡,最后且死于极刑( 斩首 )。他的结局在中国人眼中绝对说不上是「福寿全归」,甚至会认为这种不能消灾解难的宗教不信也罢。但对基督徒来说,这正是福音的力量,包公的公义就没有这份转化人心的力量了。

 

  天主既这样爱了世界,甚至赐下了自己的独生子,使凡信他的人不至丧亡,反而获得永生 ( 3 : 16 )。本周福音中这短短的四句可说是圣经启示的精华和高峰,所有基督徒皆应铭记在心。让我们一同细味这章节:

 

 . 慈爱才是天主的本质。若望书信说:「天主是爱」就是这个意思。有人说: 天主本来是严厉 的,耶稣的来临才将此形象改变了。这个说法值得商榷:如果天父不是本质上慈爱而且愿意主动地去爱,衪根本也不会派遣耶稣来到世上。透过耶稣基督,天父以实际行动表现衪的大爱,但爱必须要有对象。

 

 . 天主所爱的是世界。虽然有些圣经译本将「  界」译为「世人」,但原文是 「世界」。世界当然包括人,而主要也是人,但爱「世界」意义更丰富。一方面表示天主的创造是美好的,而这些创造是为人而存在;另一方面人有责任善用世物。天主既爱整个世界,衪的救恩也是为整个世界,不会只为犹太人或只为基督徒。基督徒应有一分豁达的心胸,愿意所有人都获得永生。试想如果将来在天堂上我们碰到先贤如孔孟,我们能否为他们的得救而感到雀跃?耶稣来并非为定人的罪,而是为使人藉祂而得救。

 

  . 十字架上的耶稣最能显示天主对人的爱。耶稣一生以宣讲和奇迹彰显天主的爱,可惜未能令犹太人回头,最后衪以死亡去唤醒罪人的良知。无怪乎有份参与迫害耶稣的百夫长在耶稣气绝时忍不住说:「这真是个义人」;旁观的犹太人此刻亦看到自己丑恶的一面,搥着胸膛回去,与先前叫嚣要钉死耶稣成强烈的对比。人感受到十字架上的爱而回头,就会得到永生。

 

 四旬期是回归天父的时刻,让我们好好地感受若 3: 16 文字间所流露的爱情,并求天主帮助我们相信十字架上的耶稣有能力吸引人,特别是罪人归向衪。

反省与实践

1. 真正的福音是什么?我要怎么帮助别人来了解天主的福音呢?

2. 为什么十字架的耶稣这么吸引人?让我们默想祂的受难与牺牲的爱,帮助我们时时刻刻归向祂。

信友祷词

1. 请为对信仰冷淡的教友祈祷。亲爱的天主,求祢再次向信仰冷淡的教友显示祢无限的爱情,使他们愿意重新回到祢的怀抱,加强他们对教会的信心与充实他们的信仰生活。

2. 请为准备在复活夜领洗的候洗者祈祷。求天主护守他们的心神,帮助他们渡过各种考验与挑战,使他们借着基督的圣血,战胜一切邪恶力量的干扰。

 

活在光中

道亦有道

阎德龙神父

时下流行纤体瘦身,平时少吃一餐、两餐不觉有问题,但奇怪到了守斋那天,我们会特别觉得肚饿,希望时间快些过去。生活时常都有这些矛盾和张力。踏入四旬期,圣言提醒我们要悔改、皈依、做补赎,但我们往往觉得很辛苦,很难实践。

 

今日的圣经给我们看到生命另一些矛盾和张力:「天主这样爱了世人,赐下祂的独生子,使凡信祂的人不致丧亡,反而获得永生。」这句话显示了天主如何爱我们,借着这份爱,使每一个信祂的人,能够得到永远的生命。但要得到这生命,就如今日第二篇读经保禄宗徒所说:「信仰是天主的恩宠,是天主给我们的礼物。」不是因为我们有本事、或有甚么才干,而是来自上主的恩赐。所以当我们有所作为的时候,我们更加明白,除了因为自己尽力,也是天主的祝福。保禄提醒我们:「你不要自夸,以为自己如何了不起;不是你如何了不起,而是天主对你的祝福。」

 

天主爱我们,派遣耶稣来到这世界,为使我们得救,而不是要定我们的罪。很多教友因为没有守十诫、没有参与主日弥撒、忘记了守斋,内心充满罪恶感,觉得自己是一个罪人,天主要惩罚他,将来他要下地狱。于是即使主日回圣堂参与弥撒,也没有唱歌、答经、祈祷,像背着一个大包袱似的,闷闷不乐地、被动地渡过这一小时。

 

有时候,我们停留在黑暗中、在邪恶中生活;我们害怕见到光明,因为光明象征天主的爱和恩宠,我们觉得自己不堪当承受,如果我们愿意接受天主的爱,我们会积极履行真理,乐意参与每件事。保禄劝谏我们要多行善事,表达我们愿意生活在天主的爱内。

 

四旬期已进入第四周,很快便进入圣周──耶稣的逾越节。我们要纪念耶稣的苦难圣死,最后与祂一同庆祝复活。为妥善准备庆祝耶稣的复活,让我们再一次珍惜天主给予我们的机会,在生活中悔改,离弃罪恶,热心祈祷,多做补赎,默想耶稣的苦难,好使我们能够接受天主赏赐的永生的大恩。

 

今日的圣言清楚告诉我们:

第一:天主爱我们。耶稣来不是为定我们的罪,而是为拯救我们。

第二:我们要生活在光明当中,努力行善,不要作恶,不要使自己变成邪恶,活在黑暗中。

 

最后,让我们能时常履行真理,特别在这四旬期内,努力祈祷、勤做补赎、不断皈依。

 

不忘家乡 喜迎光明

 

朝夕相随

陈日君主教

圣咏136(答唱咏)描写以色列人在巴比伦做俘虏时的悲惨情景:「我们坐在巴比伦河畔,一想起熙雍就泪流满面。在河畔的杨柳树上,挂起我们的竖琴。」有杨柳树的河畔是一个富有诗意的地方,自然的反应本该是心情舒畅,弹琴一曲;但这些远离熙雍,远离上主圣殿的以色列人,再也没有心情唱歌作乐,他们泪流满面。

 

历史里,战胜者磨难、侮辱俘虏的残酷事迹绝不鲜见,甚至好像是理所当然的。记得在本国历史书上(或许是历史小说,记不清楚)记载着:被俘虏的皇帝被迫在敌人面前,颈上挂了铃子跳猴子舞!

 

圣咏136描写巴比伦人戏弄以色列人:喂!听说你们在熙雍惯唱的诗歌相当不差,唱一首来听听!这是多么残忍的要求!神圣的诗歌用来让他们取乐!甚或为他们拜邪神的敬礼助庆!精神上的侮辱远远胜过肉体上的磨难。

 

以色列人的响应是:我们绝不能在这情形下为你们奏乐唱歌,我们不能忘了我们现在沦落异域,我们不能忘了我们的家是上主的圣殿。耶路撒冷,如果我不怀念你,不把你当作最大的喜乐,就让我的右手瘫痪,让我的舌头僵硬,再不能唱歌。这是多么激昂的心情!这圣咏给了许多名音乐家灵感,作出了又悲哀又雄壮的歌曲。

 

以色列人在困境中没有忘记自己的根源,天主也没有遗忘他们。读经一的主题是:「人民的流亡和解救,显示上主的义怒和仁慈。」这一句虽不是圣经的话,却很准确地综合了历史和神学。

 

战争的胜败、政治联盟的正确或错误,看来只是人的事,但以色列人相信,甚么也不能摆脱天主的安排。天主借用敌人军队的手惩罚祂的百姓,又叫一位开明的异国君王释放以民,让他们回去重建家园。当然,历史中每一个人还是要为自己自主的行为负责(耶稣曾说:人子固然要受苦受死,但负卖祂、陷害祂的人是有罪的),但天主奇妙地推进祂的计划,要祂的子民悔改、得救。

 

圣保禄说:「天主富于慈悲,对我们深怀大爱,竟在我们因犯罪而丧亡时,使我们和基督一起复生。」(读经二)。圣若望说:「天主这样爱了世人,竟赐下了祂的独生子,使凡信祂的人不致丧亡,反而获得永生。因为天主派遣圣子到世界来,不是为定世人的罪,而是要世人借着祂而得救。」(今天福音)

 

救恩已摆在眼前,但我们还是有抉择的权利放弃责任。光摆在我们眼前,但我们还是可以喜爱黑暗。我们听到喜讯:我们被解放了,大家回家乡吧!但我们还是可能留恋充军之地,不舍得这世界的见不得光的一切乐趣。

 

慕道的兄弟姊妹正准备著作出终身的抉择,我们老教友也正善用这四旬期悔改前非。复活夜的宣誓绝不是儿戏,是生死的关键!

 

希望在复活夜,基督烛光带我们到祭台前时,我们候洗者和老教友,都能决心接受这真光,终身做光明之子。

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