2018年2月18日四旬期第一主日证道
2018-02-15 12:51:45   来源:网络   评论:0 点击:

2018年2月18日四旬期第一主日证道房志荣神父是耶稣会士默想:四旬期的特殊意义,可从主日感恩礼的读经来领悟。第一主日的「耶稣受魔诱」和第二主日的「耶稣显圣容」,三部对观福音都曾记载,分别在甲、乙、丙三年...

2018218日四旬期第一主日证道

 

房志荣神父 

是耶稣会士

默想:

四旬期的特殊意义,可从主日感恩礼的读经来领悟。第一主日的「耶稣受魔诱」和第二主日的「耶稣显圣容」,三部对观福音都曾记载,分别在甲、乙、丙三年恭读。至于第三和第四主日的福音,甲年和乙年都采用若望福音,只有丙年继续宣报路加福音:第三主日的重点是「人必须悔改」,第四主日则是「天主的仁慈」。

 

以上只讲了四旬期前四个主日的读经,那第五个主日又如何呢?四旬期第五主日,甲、乙、丙三年都采用若望福音。每年四旬期第五主日,若望在福音中为我们讲一个关键性的信仰道理:甲年讲复活,乙年讲十字架,丙年讲赦罪。读经一和读经二都跟福音主题配合,十分值得玩味。此外,甲、乙、丙三年四旬期头五个主日的十五篇福音当中,几乎一半,即七篇是采自若望福音,其它的八篇,分别是路加四篇,玛窦、马尔谷各二篇。七篇若望福音的分配如下:甲、乙、丙三年的第五主日都读若望福音,甲、乙两年的第三、第四主日也读若望福音(已如上述),只有丙年继续宣报路加福音。可见越接近耶稣的苦难和复活,若望福音的分量越重,我们将慢慢体验。

 

本主日的福音选自谷一12-15,短短的四节经句含括两件大事:耶稣受魔诱和耶稣宣讲。「那时侯,圣神催促耶稣到旷野里去,祂在那里四十天之久,受撒殚的试探,和野兽在一起,也有天使服侍祂。」(谷一12-13)马尔谷没有描述耶稣三次受魔诱的细节,但他报导的五句话每句都很实在:是圣神催促祂,以后的活动也都由圣神带领;旷野四十天,像梅瑟和厄利亚一样;受撒殚的试探,撒殚的字义是「诱惑者」,而耶稣教人如何克服诱惑;和野兽在一起,恢复了亚当受造后与万物共生的和谐,与野兽和平相处;天使的服侍代表天主的照顾。

 

第二段:「若翰被监禁以后,耶稣来到加里肋亚,宣讲天主的福音说:『时侯到了,天主的国临近了,你们要悔改,信从福音!』」(谷一14-15)简要的七句话,说出多少可歌可泣的事:若翰被囚,耶稣回乡开始宣讲,讲的是天主的福音,这福音是:天主所安排的时间到了,天主的国已近在咫尺,大家都要回头改过,都要信从这一好消息!把以上两段话连在一起,我们会发现耶稣是在守斋、祈祷、克胜魔诱之后出来宣讲,祂宣讲的福音也是讲给我们听的。我们一生的岁月都在天主的安排之中,耶稣呼吁众人信从福音的宣讲,不断在叩我们的心门,邀请我们悔改,信从祂,只要肯听从,总不会太晚。除了我们自己悔改,还要邀请别人一同来信从福音。

 

读经一(创九8-15)描述洪水后,天主与诺厄全家,以及所有生物订立盟约。这是圣经中的第一次盟约,教父们认为在这之后,天主又与人订立三次盟约,即出谷纪中,天主在西乃山上,藉梅瑟与以色列选民所订的旧约,及撒慕尔纪下中,天主藉纳堂先知向达味所许的,默西亚后裔的盟约。而耶稣在受难前夕主的晚餐中所订的盟约是「新而永久」的约,以后不会再有其它的盟约。第一和第四次的盟约都是跟整个人类订约。第二和第三次(以梅瑟和达味为代表)则是旧约的天主选民以色列,为整个人类所做的两次准备。今天的读经安排,把诺厄的盟约与耶稣的开始宣讲连在一起,意义非凡,因为在短暂的宣讲生涯末了,耶稣建立了苦难圣死的新约。

 

  读经二(伯前三18-22),伯铎说耶稣代替不义的人死了,死后复活了,「曾去向那些在冥府中的灵魂宣讲,就是从前在诺厄建造方舟的日子,天主耐心等待的时候,那些不信的人。当时进入方舟借着水而得救的不多,只有八个生灵。这水所预表的圣洗,现在也拯救你们。」(伯前三19-21)这是一个综合报导,把诺厄、耶稣的死和复活,以及下降阴府,跟基督徒藉洗礼得新生命,都说到了。在中国文化里,「赖方舟得救的人不多,只有八个生灵」一句话是汉字「船」的造字原意:左边一条船,右边八口人,他们是诺厄夫妻二人,儿子三人,媳妇三人,不多不少,八个人和所有船上的生物都得救了。我们也在这些生物中:「舟音同周,周济大众」。

反省与行动:

1. 我明白四旬期的意义吗?

2. 我如何善度四旬期?我渴望在四旬期的灵修旅程中,经验天主的恩宠,使生命焕然一新吗?

3. 我如何帮助慕道者准备领受入门圣事?

祷文:

1. 请为普世教会祈祷。耶稣四十天的严斋,为我们树立了斋戒的模范。祈求仁慈的上主恩赐每一位基督徒,都能善度四旬期,透过祈祷、斋戒、克己和行善,深度地悔改、皈依,更新自己的生命。

2. 请为候洗者祈祷。主耶稣在旷野里四十天,击退魔鬼的试探。祈求仁慈的上主恩赐每一位候洗者,效法主耶稣战胜诱惑的榜样,努力革新生活,净化心灵,在复活夜领受重生的洗礼。

3. 请为世界的平安祈祷。上主降福世人,享有平安。祈求仁慈的上主平息天灾人祸,恩赐百姓都得平安顺遂。

 

成为与永生相称的人

张德福神父

梵蒂冈台 

主内的兄弟姐妹:

英文很恰当地用Lent”来称呼「四旬期」,它的词源意思就是春天,是结束冬天,一元复始,万象更新的时期。因此,我们常会很适时地在春节、农历新年期间开始四旬期。在四旬期、新春期间,我们与普世教会一起走向基督内的新生命。基督为我们曾一次死了,现在祂永远活着。我们既承受了基督以自己的死亡为我们赢得的生命,就要与基督一同生活到永远,并要改变和革新自己,成为与永生相称的人。

 

在圣灰礼仪,司铎拿祝圣过的灰烬,敷在我们的额头上,跟着引用耶稣在这主日福音中的话,说:「你们要悔改,信从福音!」(谷一15)。藉着灰烬的记号,我们就进入了四旬期。为什么四旬期要以灰烬的记号开始呢?因为四旬期是教会呼吁人要悔改、也要信任天主仁慈待人的时期。在圣经传统中,灰是天主惩罚(参阅:伯后二6)以及人忏悔(参阅:纳三6;玛十一21)的标记;它表明天主对人的态度,说明天主的惩罚是短暂的,但天主的仁慈却是长久的:「祂的忿怒,瞬息消散;祂的恩爱却要终生绵延」(咏三十6);「你的救主上主说:在我的盛怒中,我曾一会儿掩面不看你,可是我要以永远的慈悲怜悯你」(依五四8)。

 

表面上,灰烬是死亡和毁灭的象征,就如在圣灰礼仪时,司铎也可以引用取自《创世纪》第三章19节的第二个祷词,念道:「人哪!你要记住,你原是灰土,将来还要归于灰土。」表面上,这祷词指向人必死的命运,提醒人要妥善准备死亡的到来。不过这里的用词是「灰土」,灰土所标示的并非死亡的事实,而是生命的肯定;因为灰与土地有着自然的联系,而土地则是生命的温床。因此,紧接着的下一节圣经章节,亚当立即给自己的妻子起名叫厄娃。在希伯来文,厄娃(Hawah)的字根意义就是生命,亚当解释说:「因为她是众生的母亲」(创三20),也就是一切生命的母亲。

 

然而,灰并非土,也不是地。灰烬本身就是一个不死不灭的象征,因为灰烬是唯一不能被火毁灭的东西。火可以焚毁一切,但就是不能焚毁灰烬。因此,灰烬不是毁灭的象征,而是不朽不灭的象征。在礼仪中,灰烬也是重新开始的象征。当东西被火烧成灰时,那就是一个了结;在这了结中,新事物获得了起始的可能和机会。按照礼仪传统,圣灰礼仪用的灰并非一般的灰,而是去年圣枝主日用过的树枝所焚烧成的灰;去年,这些树枝曾用来欢迎基督君王荣进耶路撒冷,以完成祂的逾越奥迹;现在烧成了灰烬,为准备我们的心重新欢迎基督。如此一来,灰烬所象征的起始回生的意义就更加显明了。

 

四旬期的中心意义其实就在于一种再起步的准备。一方面,我们要跟随耶稣基督四十天在旷野中为新使命做准备;另一方面我们也要跟随耶稣基督经过苦难和死亡准备光荣的复活。这两方面的准备告诉我们:履行福传使命的力量来自克胜试探的努力;光荣的复活来自战胜死亡的桎梏。就如耶稣基督获得了最后的胜利,我们跟随基督的人也要分享基督的胜利。我们靠着对最后胜利的肯定,以信任天主的目光,看待我们每天所经历的试探和痛苦。试探会过去,痛苦会过去,甚至死亡也会过去,但是新生命却肯定会来到。

 

若我们留意这主日的弥撒读经,我们会发现每一篇读经都以重新开始为主题。读经一取自《创世纪》,天主以洪水毁灭了一切之后,祂与诺厄和所有生物重新立定盟约。这是一个新生命的盟约,以彩虹作为标记,立定洪水再也不会毁灭生物。这重新开始的基础是天主的仁慈和美善,不论人的罪恶有多大都不能大过天主的仁慈,无论人的罪恶多深重也不能损毁天主的美善。古代的人看见彩虹时,他们注意到的并非缤纷的七彩,而是彩虹弧度的弓形。彩虹给他们呈现出来的,不是雨过天晴的美丽,而是令人望而生畏的弓:天主用彩虹弓「射出羽箭,将人驱散;发出闪电,使人逃窜」(咏十八15)。彩虹,这个挂在云彩间的武器,天主现在不拿它来惩罚人,反而以它作为安慰人心的标记,向人证实祂的宽仁;因为天主的宽仁,人类的未来重新有了肯定的基础。

 

取自《伯多禄前书》的读经二,是我们每次念《信经》时宣誓的信仰。伯多禄宗徒给我们指出天主在耶稣基督内更新一切的事实;耶稣基督经过一次性的死亡而战胜了死亡,祂不只不再死亡,反而享有永生的光荣,坐在天主右边,万物都屈伏在祂权下。《智慧书》在解释诺厄的得救时说:「不义者在愤怒中背弃了智慧,遂怒杀兄弟而自取灭亡。因他的缘故,洪水淹没了世界,仍是智慧指引义人,藉着贱价的木材,拯救了世界」(智十3-4)。不义者也把耶稣基督钉在十字架上,但藉着十字架这一个更加贱价的木材,天主再次并且决定性地拯救了人类。十字架更因而成了人类确切的救恩证据,因为耶稣「亲自承担了我们的罪过,上了木架,为叫我们死于罪恶,而活于正义」(伯前二24)。

 

这主日的福音叙述在若翰被监禁以后,耶稣重新振兴若翰的使命,宣讲悔改和天国的福音。耶稣说的「天国临近了」(谷一15),并非指天国还没有到来的意思,而是说天主重新使天国临现了,因为耶稣在旷野中就重新生活在原始乐园安详的境况了。人受了撒殚的试探,失去了乐园,但耶稣现在战胜了撒殚;在洪水灭世之后,人与野兽互不信任,互相畏惧和对立(创九2),但耶稣现在充满了对上主的认识,与野兽重新安然共处(参阅:依十一6-9);人在犯罪及被赶出乐园后,天使也与人对立(创三24),但耶稣现在却受天使的服侍。因此,这是天国临近的圆满时刻,也就是我们重新与天主、与世界万物、与天使和好的时刻。

 

在四旬期间,我们常用一些特定的词汇,例如:悔改、补赎、修好、克苦、牺牲和奉献,当然也包括守斋和祈祷。这些动人的词汇其实可以归纳在一个主要的行动之下,那就是:我们或多或少都必须在生活中做些改变及革新。我们需要改变和革新自己,因为我们意识到我们的生活已经受到了破坏,背负着太多和太重的罪恶的后果、过失、软弱和缺点的重担。这些重担沉沉地压在我们身上,使我们再也无法承受下去,不得不作出改变。

 

然而,尽管我们很多时候及很多次意识到必须改变和弥补我们的缺失,但是我们还仍旧不停地跌倒,而且很凄惨、很可怜复可悲地跌倒、重犯。罪恶总不会轻易放开我们。然而,即使我们屡次失败,我们心底里仍然清楚知道,某些事情就是必须有个了断。这个了断只有藉着诚恳牺牲的意愿才能达成,物质和灵性上的牺牲、团体及个人的牺牲。

 

四旬期同时也是相互扶持的时期,因为整个教会一起祈祷和庆祝天主的仁慈,一起为彼此向天主呼求怜悯和救恩。若我们在悔改和修直的道路上迈出一步,我们可以肯定整个教会都在鼓励我们并给予我们一切所需的支持。因此,让我们好好地善度四旬期,努力悔改、作补赎和牺牲,并且也去觉悟天主在我们的生命中给予我们的诸多恩宠。阿们。

 

悔改、信从福音

 

 张春申神父 (谷一12~15

四旬期历史悠久,第三世纪已经开始,为了准备复活庆典。第七世纪以来,四旬期特别纪念耶稣在旷野中的独居生活。本主日我们诵读的福音便是有关这件事迹。总之,在四旬期内,教会要求信友在自己的生活中,注意一连串的重要事项,值得我们今天提醒一下。

 

   首先,四旬期是在圣灰礼仪那天开始;司铎拿祝福过的灰在教友额头上划上十字圣号。灰是忏悔和赎罪的记号,所以司铎划十字圣号时,同时说:「你们悔改,信从福音。」或者说:「人啊!你要记着你原是灰土,将来还要归于灰土」。这都表明四旬期是一个改除恶习、涤除罪过、洗心革面、痛改前非的时期。

 

   为了达到这个目的,古代教友在四旬期内,除了主日,每天严守大斋,所以传统上四旬期又称为封斋期。虽然我们今天诵读的马尔谷福音并没有说耶稣在旷野中守斋,可是玛窦和路加两部福音都清楚说明耶稣四十天守斋。那就让我们在四旬期内,特别注重一些克己精神吧!

 

   当代教会为了时代的需要,不再严格规定教友在四旬期守斋的义务,不过同时它要求大家为了效法旷野中守斋的耶稣,也为了每人自己在天主面前承认罪过,最后也为了有罪的人类团体,自动自发刻苦诵读。可能不少教友只需更有意识地背着每天的十字架,跟随耶稣,便是补赎。另外不少教友也具体地在食、衣、住、行以及待人接物中,能够有很多补赎的机会。

 

   不过四旬期中,除了悔改补赎,还是一个实践信从福音的时期,如同我们在今天福音中所听到的。在古代,教会的洗礼通常是在复活节守夜礼举行,而四旬期便是最后一段准备时期。梵二后,恢复成人慕道制度,教会要求在四旬期为候洗者作洗礼前最后的灵修准备。可见这是慕道者学习实践信从福音的时期。但是信从福音的生活必须不断地发展与成长,因此教会不断注意教友的信仰培育,而四旬期是一年中特别加强的阶段。

 

   每个堂区或教区具体怎样做,我们不能讨论。至少普世教会在这阶段的礼仪,尤其是每天感恩礼中的读经,都经过特殊的编排,使人在天主圣言中,认识天主的救恩计划、耶稣基督的宣讲天国、以及祂的死亡与复活。也许教友无法每天参与弥撒,或者也不能参加教区或堂区举办的讲座。那么在四旬期中,必须自己在读经与祈祷中,领受培养信从福音的精神食粮了。

 

   最后,四旬期中,教会不只告诉大家基督信徒的生命是不断接受挑战,而且要求大家有意识地在每人具体的生活中认清与接受挑战。为什么呢?因为耶稣自己在旷野中受到了撒殚的试探。撒殚是阻止人悔改与拒绝信从福音的恶势力。它先在耶稣准备宣讲时试探祂;事实上在耶稣传教时,撒殚继续在耶稣四周的听众中试探他们。耶稣不断的施行驱魔奇迹,正是表示祂继续胜过撒殚。而我们今天的基督信徒,只要仔细思考与探索,便可发现在自己的周围,各种不同的恶势力在试探我们。金钱、名誉、权威等等,都可能是撒殚恶势力的来源,用来试探我们对基督的忠贞。那么,在四旬期内,让我们反省一下自己的生活,以强而有力的信仰,制胜撒殚的诱惑。

 

  总之,四旬期是礼仪年中天主施恩的阶段,让我们悔改、补赎、培养信从福音的生活,这样可以胜过恶势力的试探,迎接天国的临近。

反省与行动:

1. 我了解四旬期的精神吗?

2. 我是如何度过四旬期?我的生命因而改变、成长、更新了吗?

3. 我如何帮助本堂的慕道者(候洗者),准备洗礼?

祷文:

1. 请为候洗者祈祷。四旬期第一主日,即将在复活夜领受入门圣事的普世教会的慕道者都将接受「甄选礼」,成为候洗者,在四旬期中,为入门圣事作最后灵修阶段的准备。祈求仁慈的上主降福并带领他们,准备妥当,接受基督永恒的救恩。

2. 请为我们的团体祈祷。四旬期,是再一次反省自己的生活,真诚且彻底地悔改与更新的时期。祈求仁慈的上主降福每一位天主子民,都能诚实地面对自己,调整生活的指标,不断皈依基督。

 

旷野变成乐园

 

薛恩博枢机  

丁颖达教授 

默想: 马尔谷福音 12~15

实在不能再简略了。耶稣在旷野中度过四十天之久,圣史马尔谷却仅用几行字即概括完毕。这四十天,是由圣灰瞻礼开始的四旬期的雏型。耶稣置身旷野的意向是甚么呢?祂四十天在旷野里是怎样生活的呢?基督徒在四旬期里应该师从哪一种典范呢?

 

马尔谷的描写寥寥数语,以致我们无法回答这些问题。不过,如果再仔细品味的话,我们就会发现这些文字其实言简意赅。

 

我们先来研究一下时间点:耶稣刚刚在约但河里接受了洗者若翰的洗礼。这是祂公开传教的开始。在此之前,祂一直过着默默无闻的木匠生活。但是在三十岁左右,祂突然抛下一切,到若翰那里,与众多的群众一起排队,去告罪、受浸,作为忏悔和新起点的象征。

 

从一开始起,耶稣就将自己置身于群众当中,那正是祂降生成人的目的。之后,祂曾经这样来解释自己的使命:「不是健康的人需要医生,而是有病的人;我不是来召义人。而是召罪人。」(谷二17)在约但河,耶稣就是和一群罪人以及身心灵有病的人在一起,祂视治愈这些人为自己的天职。不痛不痒的话语在此起不了甚么作用,耶稣截弯取直地直捣罪恶的根源。那就是为甚么祂要到旷野里去,因为天主圣神在那里驱动祂。

 

旷野是难以忍受的地方。犹太人民无法抹去在旷野中煎熬四十年的记忆。外在的生活支撑全都被剥夺了,没有娱乐、没有欢笑;只剩下静默与孤寂。独自在旷野中忍受四十天,的确是一个严酷的考验。

 

耶稣当时还「受撒殚的试探」。除了为生存而受的外在折磨,还有试探带来的内心苦恼。这到底包括那些诱惑呢?在现代社会里,我们常会直接联想到性欲的诱惑,仅此而已。这种诱惑当然存在,而且不容易抵抗。然而其它的诱惑可能更加难以抗拒:空虚和绝望、吹嘘和包揽、以及最可怕的诱惑──背离天主。

 

耶稣如何经历这些试探的呢?我们无从知晓。但是祂的确抗拒了种种试探,祂这样做不仅单纯为自己,而且也为我们所有人的益处。耶稣从一开始就抵抗魔鬼的试探。在那四十天里,祂为我们而奋战,代表我们而抗争。祂帮助我们,不是仅仅用光鲜亮丽的辞藻,而是身先士卒地承担起我们的挣扎。祂能治愈我们、帮助我们,因为只有祂知道「我们是怎样被做成的」,我们多么软弱、多么容易被试探者撒殚俘获。耶稣替我们而战,并且所向无敌。

 

马尔谷以两个记号来证明耶稣的胜利:第一,祂在旷野里「与野兽在一起」。野兽与祂和平相处,没有伤害祂,因为祂与天主和谐一致。我们从许多圣贤的生平中知道,他们也曾像耶稣一样,与动物王国的成员们敦睦相处。第二,耶稣「有天使服侍祂」。又一个和平的景象。祂跟地上所有的动物、天上诸多的天使和谐共生。由于耶稣已经战胜了罪恶与魔鬼,和平从祂身上放射出来。旷野变成了乐园。

 

  耶稣告诫我们:「你们悔改,信从福音罢!」祂就是想要让和平进到我们生命的旷野里。

反省与实践:

1. 耶稣在旷野中度过四十天,祂置身旷野的意向是什么?基督徒在四旬期里应该师从哪一种典范?

2. 旷野象征外在的生活支撑全都被剥夺,没有娱乐、没有欢笑;只剩下静默与孤寂。想一想,我们生活在旷野时,会是怎样的情境?

3. 生活中我们有过「受撒殚的试探」的经验吗?当空虚和绝望包围我们时,我们会采取什么对策因应?

4. 在四旬期,我们需做什么样的克己补赎?又将如何在生活中实践呢?

信友祷文:

1. 请为世界和平祈祷。上主对遵守祂盟约和诫命的人,表现祂的慈爱和真诚。祈求上主感化全世界各个民族、国家及不同宗教背景的人们,能够体会到和平的价值与生命的可贵,使全人类懂得彼此宽恕、互相尊重,共同促进国际间的友好与互助。

2. 请为守斋克苦的教友们祈祷。圣神催促耶稣到旷野受撒旦试探。祈求上主保守我们,赏赐恩宠以抵抗诱惑;并求主祝佑我们在这四旬期内真心痛悔,使我们的生命在思言行为上保持平衡,也使我们能与主、与人和好。

 

时期已到,天主临近了!

 

和平纶音 

吴智勋神父

 98-15伯前 318-22 118-22 

上星期三的圣灰瞻礼为四旬期揭开了序幕。「四旬」是四十的意思,旧约常用四十表示一段长时期:例如梅瑟在西乃山停留了四十日,先知厄利亚步行了四十日。新约里耶稣在旷野也生活了四十日。是否不长不短刚刚是四十日并不重要,事实上,由圣灰瞻礼到复活节是四十六至四十七日。

 

 四旬期里我们应做甚么?总的来说,传统的答案是克己补赎。你可能会问:我为什么需要克己补赎?然后再问:我该如何克己补赎?先来看看「为甚么?」这问题。

 

 为什么要克己?普通的答案是:我们若要身体健康便要节制饮食,再配以充足的睡眠和适当的运动。同样,我们的意志亦要「给弗」(keep fit)锻炼,好使自己在思想行为上保持平衡,不致失控。对基督徒来说,罪使人与天主和别人疏离,克己补赎就是为了与主与人修好。不过,你也许会再问:耶稣基督没有罪过,祂又何须严斋四十天?让我们回到福音上找答案。

 

耶稣体会到宣讲福音是一份艰巨的使命,其中牵涉要走十字架的道路,而这条路魔鬼极不愿意祂走,不断给祂试探。耶稣自觉需要从天父那里汲取力量,所以四十日的严斋其实是要使自己转向天父。今日的福音读经说:「圣神催促耶稣到旷野里去」,圣经的旷野是天主与人相遇的地方。由此可见,这次四十日严斋是圣神所推动,并非纯粹是人为努力的结果。今天的读经中有两句是值得注意的:

 

 (一)「和野兽在一起」:这句并非是描写旷野的恐怖或试探的猛烈,好像耶稣要与野兽肉搏;相反地这是描写人兽可以和平共处的美丽境界,依撒意亚先知曾描述默西亚的日子正是「羔羊与豺狼共处」的美丽时刻。

 (二)「有天使服侍祂」:严斋克己主要的目的并不在处罚或折磨自己,而是要从中更接近天主。「有天使服侍祂」正表达了耶稣在那四十天中与天主相偕的境界。难怪四十日后耶稣立刻宣讲福音,严斋使祂更有效地实行自己的使命。

 

 回答了「为什么要克己」这问题后,让我们进一步看看「我该如何克己补赎」。我建议大家从「试探」两字做起。试探是一种诱惑,诱惑之所以成为诱惑是因为个中存在的那份乐趣,那份欲罢不能的冲动。只有你自己才知道甚么是你的诱惑。假如吃东西或买东西为你是一份诱惑,那么在四旬期内不大吃大喝,不买无必要的东西,对你来说是一份牺牲,使你的心转向天主。为另一些人来说,眼目之欲是诱惑,常会引起本能的冲动,那么,尝试在四旬期内不看挑逗性电影、漫画、小说等,为他是个很好的克己。此外,喝酒、赌博、毫无节制地追电视片集、打机等等,都可以是克己的对象。总之,若能从真正的诱惑开始,保证你今年的四旬期很难忘。广东话有两个字很传神--「肉痛」。真正的克己会使人感到肉痛。你做了克己仍未能走近天主,也许只因未到「肉痛」处!

反省与实践

1. 在未来的四十天里,你认为你自己为什么需要克己补赎?你将如何在生活中实践呢?

2. 当我们做了克己但仍未能走进天主,原因为何?省察一下,我们是否只是为守斋而守斋、有「口」无心呢?是不是我们没有完全断绝那些真正诱惑我们的事物?

信友祷词

1. 请为教会四旬期的守斋克苦祈祷。愿上主祝佑每位基督徒都能在这段期间真心痛悔,为了使我们的生命在思言行为上保持平衡,并使我们能与主与人修和。

2. 请为世界和平祈祷。祈求上主帮助全世界各个民族、国家及不同宗教背景的人们能体会到和平的价值与生命的可贵,使全体人类懂得彼此宽恕、互相尊重,共同促进国际间的友好与互助。

 

生命的乐章

天国驿站

蔡惠民神父  

有一位音乐家说:「当天主在我们生命中画上五条黑线时,我们会感到痛苦、难过,也许我们不明白为什么会如此,可是当那些音符一个一个的摆上去时,我们的生命就成了一首最和谐、最动人的乐曲了。」

水是大自然中一种无情的力量。自古以来,人对洪水所带来的破坏都是一筹莫展。纵使现代科技发达,人也无法完全驾驭洪水。旧约所载的洪水灭世故事,按圣经学者的意见,背景是近东米索不达美亚一带的水患。当旧约作者看见洪水将人连带野兽,爬虫和天空飞鸟都由地上消灭,痛苦无奈之余,他们希望从信仰的角度为灾难寻求解答和出路。因此,由于人类的败坏,导致天主洪水灭世之说,慢慢成形,是最早出现的神学反省。

 

今天,在新约的光照下,我们未必同意天主的惩罚是合理的神学解释,但洪水灭世的故事为我们仍是一个充满启发性的故事。因为故事除了解答人和万物为什么要在地上消失外,也反思灭世的灾难有什么意义。旧约的作者发现,在痛苦无奈中,同时也是天主的力量和许诺的实现。正如水一方面能摧毁生命,但另一方面,水也是生命之源。没有水,就没有万物的滋生繁殖,充满大地,这点为近东的游牧民族而言,尤为重要。所以,旧约记载,在洪水过后,天主与诺厄和一切由方舟出来的生物立约:「凡有血肉的,以后决不再受洪水烟灭,再没有洪水来毁灭大地。」(创8:11)及后,当以色列面对国破家亡之痛时,依撒意亚先知也以洪水灭世的反省鼓励他们:这事对我有如诺厄的时日一般,就如那时我曾发誓说:「诺厄的大水不再淹没世界;同样,我如今起誓:再不向你发怒,再不责斥你,高山可移动,丘陵能挪去,但我对你的仁慈决不移去,我的和平盟约总不动摇。」(依54:9-10

 

耶稣明白洪水所带来的死亡与生命。祂浸在约旦河的水中,表示祂愿意接受生命的限制,死亡的后果;不过,当祂从同一的河水出来的时候,水却成了天主许诺实现的标记。看似发生于倾刻间的转变,其实在耶稣身上,是一个漫长的心路历程。

 

耶稣接受洗礼后,根据福音的记载,被圣神引领到旷野里。祂在那里,四十天之久,受撒殚的试探,与野兽在一起,并有天使服待祂。(谷1:12-13)旷野对生命的威胁虽不及洪水,但环境的恶劣,与洪水亦不遑多让。人面对一片荒芜,唯一求生之道就是穿越它;不然,人最终只会被旷野吞噬。一如以色列人在旷野四十年的流浪,耶稣也经历四十天的试探。面对旷野的严峻挑战,耶稣有别于当年的以色列人,祂明白只有天主才是祂的保障和引导,只有天主才是祂的真正食物和饮料。因着祂对天主旨意的完全服从,旷野的荒芜,转化为生命的流溢,福音中耶稣在旷中增饼,便是一个充满寓意的图像。因此,四十天的旷野经验,其实是耶稣在约旦河受洗的延续和注释。

 

从这个主日开始,整个教会又再次踏入四旬期。今天的几篇读经,原意是为候洗者解释洗礼的意义,准备他们在复活节前夕,隆重接受洗礼。教会用四十日作准备,并不是时间的问题,而是希望我们重温基督在旷野中的经验。换句话说,洗礼所带来的新生命,怎样借着死亡与复活,再一次在我们生活中成为事实。

 

自从教区按成人入教礼典施行洗礼后,洗礼为很多慕道者来说都是一个深刻难忘的经验。不过,没有生活上旷野般的挣扎和延续,无论礼仪的经验如何深刻,亦会随着洗礼照片的发黄而掉淡。生命的有限,罪恶或突如其来的灾难,有时会令我们失望无奈,甚至会放弃任何希望和努力。旷野的经验告诉我们,面对这些无奈,人似乎一无所能,也不可能改变事实的发生,不过,人可以好像耶稣一样,放上一个又一个跳动的音符,使之成为生命一篇生命的乐章。

 

接受考验

 

道亦有道

阎德龙神父

如果你有留意的话,你会发现在四旬期首主日,不论是甲年、乙年或丙年读经中的福音,都是采用同一章节的内容,讲述耶稣在旷野四十天之久,受撒殚的试探。

 

犹太人对旷野并不陌生,这是他们祖先曾在旷野居住,受过试探,但可惜他们背叛天主,没有遵守与天主所订立的盟约,因此不能进入上主的福地。最后,进入上主福地的是他们的第二代。

 

在生活中,我们愿意进入旷野,接受考验吗?每一个人都受到不同的试探。有些人为了得到较舒适的生活,或一个更理想的职位,或一份更优厚的薪酬,终日劳碌。劳碌本身并没有问题,问题在于为甚么我们要爬得那么高?我们是否纯粹为了满足物质生活?我并不是说基督徒不用发愤向上,而是基督徒要知道发愤的目的。例如身为学生的,便应明白读书不应只为争取一百分,考第一,而是将来能够回馈社会。

 

耶稣在旷野中四十天,四十天代表一段长考验的时间。耶稣的榜样告诉我们应如何战胜撒殚、移走绊脚石。为我们,甚么是我们的绊脚石?我们有没有经常抽点时间阅读圣经、做克己、实践爱德;抑或只顾玩ICQ,寻找自己的娱乐,将天主放在一旁?

 

耶稣宣讲福音,劝人悔改。悔是知错,改是行动。可是,我们很多时候只知错,稍作改过的尝试,很快却又故态复萌,错完又错。

 

四旬期是一个恩宠的时期,让我们珍惜天主对我们的怜悯,好好反省在生活中,甚么是我们的考验?甚么使我们跌倒?让我们怀着悔改的心,决心在生活上改过自新。

 

新亚当,新诺厄,天主子

 

朝夕相随

陈日君主教

 

今天的读经讲到诺厄及天主同他所结的盟约。旧约中天主拣选的四位盟约对手是原祖、诺厄、亚巴郎、梅瑟。《天主教要理》在描写天主启示的历史时,很强调这与诺厄所订的盟约(《教理》56-58)。这盟约的重要在于:借着它,天主与「各民族」展开救恩的计划。其实这盟约的对手不只是诺厄和他的子孙,也包括那些和他在一起的一切属血肉的生物。

 

正如在创世时一样,天主说:「你们要生育繁殖,在地上滋生繁衍。」象是第二次创世。 

 

在洪水前天主见到人类的堕落,曾「后悔」在地上造了人;现在天主彷佛「后悔」用洪水惩罚了犯罪的人类。创世纪第九章的字里行间都流露出天主多么疼惜祂所造的万物,祂口口声声许诺再不会有洪水消灭生命。盟约的标记是云间的霓虹。它会提醒天主,祂与众生物所订的盟约。在人方面好像不必向天主许诺甚么似的?!

 

伯多禄前书说:「……当时赖诺厄的方舟经过水而得救的不多,只有八个生灵。这水所预表的圣洗,如今赖耶稣基督的复活拯救了你们……。」 

 

在旧约里,正如在许多原始的宗教里,「水」一向象征邪恶势力。天主「藉方舟」「从水中」把祂所爱的生物救出。洪水是杀人的水。当然也可以说天主用它洗净了充盈罪恶的大地,从这角度才可以说洪水预表圣洗。其实在圣洗中拯救我们的不是水本身,而是耶稣基督,赖祂的复活。 

 

今日马尔谷福音的章节,可以说是「耶稣受洗」事迹的尾声。若翰的洗礼与基督所订的洗礼当然非常不同,但因为在那特定的时刻,天父亲自来介绍了祂的爱子,这洗礼在福音里才这么重要。 

 

四旬期第一主日的福音,甲、乙、丙年都是有关耶稣受诱惑,但马尔谷只轻轻提到受诱惑(受撒殚试探)的事。他似乎把重点放在「耶稣的身分」上,为耶稣传道的工作做好准备:耶稣领洗后「圣神立即催祂到旷野里去。祂在旷野里,四十天之久,受撒殚的试探,与野兽在一起,并有天使服侍祂。」 

 

马尔谷没有像玛窦或路加一样详细描写「三次」的诱惑,却描写了耶稣自在地与野兽在一起,并有天使服侍祂。 

 

「与野兽在一起」。使我们回想到诺厄在方舟里,与地上一切走兽蒙天主拯救;也使我们想起在地堂(伊甸)里,「上主造了各种野兽,都引到原祖面前看他怎样起名」。马尔谷想告诉我们:即将开始传道的耶稣是新的亚当,新的诺厄。

 

「并有天使服侍祂」。马尔谷没有说耶稣四十天守斋,饿了……击退了撒殚后有天使来服侍祂。他好像是说:为四十天之久有天使服侍祂。他这样介绍了耶稣崇高的身分。 

 

能看出祂这个身分当然是祂复活后的事。伯多禄和我们对耶稣的身分当然更清楚得多。读经二说:「……至于耶稣基督,祂升了天,坐在天主的右边,众天使、掌权者和异能者都屈伏在祂权下。」

 

我们领受圣灰时,神父说:「你要悔改,信从福音。」福音就是耶稣,祂是新亚当,新诺厄,众灵的元首,天使的主宰,祂更是「天主子」。 四旬期内,我们和慕道的兄弟姊妹们会加紧聆听耶稣的教诲,让我们常常记得耶稣是谁。愿光荣归于祂,从现在直到永远! 

 

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