2017年12月3日乙年将临期第一主日证道
2017-11-30 12:29:07   来源:网络   评论:0 点击:

2017年12月3日乙年将临期第一主日证道主将来临房志荣神父是耶稣会士默想:进入新的礼仪年(乙年),共有四个将临期主日打头阵。这四个主日的三篇天主圣言逐步揭开「将」要来「临」的那人是谁,祂又怎样「来临」的...

2017123日乙年将临期第一主日证道

 

 

主将来临

 

房志荣神父 

是耶稣会士

默想:

进入新的礼仪年(乙年),共有四个将临期主日打头阵。这四个主日的三篇天主圣言逐步揭开「将」要来「临」的那人是谁,祂又怎样「来临」的神秘面纱。第一主日的三篇读经选自依撒意亚先知书,圣保禄书信和马尔谷福音,这是我们在弥撒中聆听圣言的次序。这一顺序十分重要,因为指出一个基本道理:先知是基督的前驱,宗徒延续主的救世工程;先知预报的基督,是启示的高峰,祂使救恩达于圆满。四部福音为我们记述了基督的事迹和教导。梵蒂冈第二次大公会议以后,以三部对观福音作为甲、乙、丙三年弥撒读经的导航,并搭配先知书和宗徒书信,十分精彩,十分真实。若望福音不属于对观福音,多在庆节和特殊礼仪时采用,日后有机会再加以详述。

 

不过为了领悟、解释三篇读经的内涵,可以从任何一篇着手先讲,好能连贯、突显每主日的中心主题。以今天的三篇读经为例,如果以「祂即将来临」为主题,那么第一篇读经,依六十三至六十四的十几节经句,便是旧约天主子民渴望上主亲自来临,在充军巴比伦五十年后回国时,向上主所做的哀祷:「上主啊!愿祢把天冲破亲自降临,高山在祢面前就会融化。」这是一篇热情奔放的祈祷,以「上主!祢是我们的父」开始,再以同样的称呼收尾:「上主啊!祢是我们的父,我们只是泥土;祢是我们的陶工,我们都是祢手中的作品。」此外,这十几节经句也表达出悔罪的情怀。

 

再跳到谷十三33-37听听耶稣说祂如何来临:「你们要当心,要警醒,因为你们不知道那日期什么时候来到。」马尔谷的一个特色,是把耶稣的所言所行,描述得十分生动活泼。这几节耶稣劝人的话就是如此:「你们要警醒,因为你们不知道,主人什么时候回来:或许傍晚,或许夜半,或许鸡叫时,或许天亮时;免得他突然来到,发现你们正在睡觉。」我们听惯「白天未做亏心事,夜半敲门心不惊」等成语的人,自然觉得耶稣这些话不难懂,只是还得进一步了解其中的深意,就是不仅不做亏心事,还该积极地真心爱人。日后还有欣赏马尔谷福音的机会。

 

最后,转到第二篇读经:格前一3-9。这封信是保禄早期书信之一,比他在51年所写的《得撒洛尼前书》稍晚一点。格林多教会是保禄建立的,活力充沛,问题也不少。正因如此,他给这教会写的四封信中保存下来的《格林多前书》及《格林多后书》二书,十分珍贵,内容也特别丰富。在表达祝福与感恩的七节经句后,保禄说:「我为基督所作的证言,在你们当中是这样的坚定,使你们在我们的主耶稣基督出现的时候,已不缺少任何恩宠。天主必要坚强你们到底,使你们在我们的主耶稣基督再来临的日子,无瑕可指。天主是信实的,因为你们原是蒙祂召选,为和祂的圣子,我们的主耶稣基督,合而为一。」保禄的宣讲使福音来到格林多,这里的人坚定地接受了耶稣。

 

扼要地介绍过本主日的三篇读经后,在这新礼仪年的开始,略谈圣经《新约》与《旧约》之间的关系,有助于我们更加了解整个礼仪年主日和庆节读经的安排,第一篇大多采自《旧约》的事实。梵蒂冈第二次大公会议以来,我公教会的读经指南先是《启示宪章》(Dei Verbum 1965 DV),后有教宗本笃十六世的《上主的话语》宗座劝谕(Verbum Domini 2010 VD)。二者相隔四十五年,却前后呼应,绘出一幅悠游于天主圣言的美丽画面。宪章的六项指点:启示的本质、传递和解释(前三章),圣经的《新约》、《旧约》和在教会中的角色(后三章),言简意赅,清晰明了,由启示到圣经,再到教会;第4章讲旧约圣经时,肯定犹太人圣经是新约的根源。

 

至于《上主的话语》宗座劝谕是第12届世界主教会议(2008年)的成果。神学家教宗拉辛格执笔,内容丰富,说理清楚。引言与结论外,分三大部分陈述:天主发言,人的响应;圣言在教会中;圣言传给世界。在第一部分讲「天主圣言」时,用两个号码(40-41)谈论「新约与旧约的关系」。其中有些重要的肯定,例如「新约本身明认旧约是天主圣言,因而接纳犹太人圣经的权威。」(建议10)「我们肯定纳匝肋人耶稣是犹太人,圣地是教会的故乡」(建议52)「基督宗教的根源来自旧约,基督宗教仍继续由这些根源汲取滋养。」「新约肯定自己与旧约一致,并宣告在基督的生活、死亡和复活中,犹太人圣经得到最完满的应验。」

 

「但必须注意,圣经应验的概念是十分复杂的,它有三个特点:《新约》与《旧约》有基本的连贯性(continuity)、中断性(discontinuity),和一方面应验另一方面超越(fulfillment and transcendence)的特性。基督的奥迹与旧约的祭祀,在目的上一脉相承,然而却以很不同的方式实现,而与一系列的先知预告相吻合,这样,出人意外地达至圆满。《旧约》在其制度与先知特性之间,充满了张力。就是说,基督的逾越奥迹,与《旧约》的先知预言和预象,以一种出乎人意料的方式,完全符合,但与旧约的制度却显然有别。」上述「圣经应验」的三个特点,是很有用的提示:连贯,中断,应验又超越三个说法都是对的,但是要懂得正确,更该用得恰当(VD40)。

 

「这些思考显示《旧约》对基督徒无可取代的重要性,同时亦道出以基督为中心之诠释方法的新颖。教会由宗徒时代始,在其生活的传统中,就以预象(Typology)的解释,强调天主的计划,在新旧约之中的一致性。这进程不是任意的,而是与圣经有关事件的固定部分,涉及全部圣经。预象法「在旧约的天主工程中,使人认出时期圆满时,天主在祂降生成人的圣子身上所完成的一切」(天主教教理128号)。所以,基督徒是在死而复活的基督光照下阅读旧约……旧约仍保持吾主亲自、重新肯定的固有启示价值(参阅谷十二29-31)。因此,「也要在旧约的光照下读新约。初期基督徒的教理讲授,经常引用旧约。」(参阅格前五6-8,十1-11)(天主教教理129

 

圣奥思定的名言美妙地说出新旧约之间的关连:「新约隐藏在旧约里,旧约显露于新约中」。「因此,在牧民与学术界中,必须清楚表达出新旧约之间的紧密关系,谨记圣大额我略所说的:「旧约所许诺的,新约使之成为可见的事实;前者所暗示的,后者把它摆在眼前。因此,旧约是新约的预言,而旧约最佳的注释,就是新约。」(厄则克耳讲道词,PL76,836B)」(VD41)《上主的话语(VD)》劝谕中的这两段话,把《启示宪章》(DV)第四章对于旧约的肯定说得更明确,更清晰。

 

  新礼仪年之始的将临期主日弥撒读经,是很好的例证。四个主日的读经一,三篇选自《依撒意亚先知书》,一篇选自《撒慕尔纪下》,都是出自旧约,的确与后面的书信和福音,搭配得很生动且有深度。

反省与行动:

1. 我深信主耶稣是拯救世人的救世主吗?

2. 我如何时时保持警醒,以迎接主耶稣再次的来临?

3. 我了解将临期的意义吗?我如何善度将临期?

祷文:

请为天主子民祈祷。在新的礼仪年的开始,主耶稣提醒我们要警醒,等候祂的来临。祈求仁慈的天父恩赐每一位基督信徒,都能善度将临期,以纪念基督的降生成人,迎接祂的再度来临。

 

 

三种不同的降临

 

 张春申神父 

 

默想: (谷十三33~37)

将临期第一主日,开始教会礼仪生活新的一年。将临期的确是为了准备耶稣圣诞大节日;不过它自身包含非常丰富的内容,几乎综合了整个救恩历史。将临期内,教会通过礼仪,尤其运用弥撒圣祭的读经,提醒教友记起天主在人类历史中三种决定性的来临形态。首先是在耶稣基督的诞生事迹中,天主降生为人,来临到人世间。最后是在世界末日、天地终穷时,在耶稣基督身上,天主光荣地来临。但是将临期也特别提醒大家,天主在复活的基督内,时时来临人间:尤其举行弥撒圣祭时,光荣的基督来临到教会团体中。

 

   「来临」,是整部圣经的第一个重要名词,专门描写天主宠幸的日子。旧约以色列民族在充军流亡时代,先知预报天主末了要亲自来临,解救他们的好消息。从此,以色列民族根据先知的预告,渴望天主的来临,拯救他们于水深火热的困境之中,这是教会在将临期礼仪中所纪念的。

 

   教会是新的以色列子民,天主的子民,相信旧约先知的许诺已经应验了。天主真实地来临人间,他在降生成人的耶稣基督生命中,实现了不但为以色列民族,而且为整个人类的救恩事业。这个救恩事业在基督的死亡与复活奥迹中已经定型,现在不断地在人类历史中继续进行,只是尚未圆满地完成。按照耶稣的许诺,末日祂光荣地来临时,天主的救恩计划才彻底大功告成,那时,如同保禄所说的:天主成为万物之中的万有。这也是教会将临期礼仪中所期待的。

 

   今天的福音直接肯定的是基督末日来临,当然我们不知道那日期什么时候来到。同时,根据本主日的福音,我们间接可以加上这个思想,预报末日的耶稣,便是旧约以色列民族期待的默西亚基督。我们在举行弥撒时,可以综合天主的三种来临的形态:在饼酒形态中来临的复活基督,祂已经在历史中来临了,祂还要以光荣的方式来临。在这样解释了礼仪年将临期的内容之后,我们实在不能不问,这一切与我们切身生活有什么关系呢?

 

   其实,将临期几乎简单地综合了基督信仰中的历史观以及人生观。基督徒与周遭的非基督徒一起生存在历史中,接触到同样的遭遇,经验到同样的沧海桑田;但是为他们,历史不是盲目地进行,它的将来也绝对不只由人力所定。基督徒相信天主是历史的真正主宰,在耶稣基督来临之前,天主已经推动人类历史中的一切,准备祂的来临。在耶稣基督来临之后,天主始终经由耶稣基督领导整个人类历史。在这样的历史观光照下,所有的基督徒对于历史的遭遇、沧海桑田的变迁,即使常人看来显得荒谬与失望,他们却坚决肯定来到历史中的基督在领导一切,既然祂在领导一切,信徒与圣保禄一起说:天主使一切协助那些爱他的人就是那些按祂的旨意蒙召的人,获得益处。这是基督徒的人生观,祂们绝不诅咒历史,相反,祂们肯定基督在历史中领导人类。

 

   因此,在新的礼仪年的首日,让我们再次重申将临期的历史观与人生观。我们纪念耶稣基督,人类的救主,末日来临完成历史。而这个耶稣基督,我们天天,尤其在今天的感恩祭中经验到祂的来临。

反省与行动:

1. 我真正地了解将临期的意义吗?

2. 我该如何善度将临期?

3. 我要如何迎接新的礼仪年度的开始?

祷文:

请为圣教会祈祷。在新的礼仪年的初始,基督提醒我们要警醒,以瞻望末世。祈求全能的天主恩赐每一位圣教会的成员,都能警醒,反省并改善自己基督徒的生活,以纪念基督的道成人身,并期待祂的再度来临。

 

 

一个成功的将临期

 

薛恩博枢机  

丁颖达教授 

 

默想: 马尔谷福音 十三24~37(短式:谷十三33~37)

「你们要醒寤!」将临期开始时的讯息,与教会礼仪年结束时的讯息是吻合一致的。教会的礼仪年从将临期第一主日开始。

 

将临期意味着来临,它是一段等候的时期,等待即将来的那一位。基督徒们在等待的,是基督的来临。

 

这种等待是基督徒与犹太人之间的共通点。犹太人也在等候,他们期待默西亚(即「受傅油者」,希腊文「基利斯督」)的来临。基督徒则相信,默西亚就是纳匝肋人耶稣,祂已经来过,因此将临期之后就是圣诞节,庆祝耶稣的诞生。

 

基督徒也在等候,期待基督的第二次来临,如同耶稣所亲口预许的,祂将「带着大威能和光荣」再度降来(谷十三26)。

 

我们不知道基督会在甚么时候降临;我们无法推算祂降临的时间;我们只有警觉地等待。这使基督徒与犹太人团结起来:因为大家都在等待默西亚,等待祂光荣而又解放的来临。犹太人认为祂的名字至今还是一个未知;基督徒则确信耶稣就是基督与天主子,祂有一天还要再度降临人间。无论如何,犹太人与基督徒都满怀希望,共同等待。

 

耶稣在今天福音中讲述的小比喻,也是关于等待:那站在门口的看门人或勤杂工,必须毕恭毕敬,一直等到主人回家为止。因为老板没有交待确切回家的时间,所以看门人必须醒寤守候,哪怕一直等到半夜或者凌晨为止。等待要求我们保持警醒。在十字路口等绿灯的驾车人,会目不转睛地盯着交通号志,以便一但转绿就能往前行驶。在生产在线,工人们必须全神贯注地确保装配过程的每一步骤都准确到位。在家里等候贵客来访的人,一定会特别竖起耳朵,注意倾听门铃的声音。

 

我们在今天所过的生活里,经常需要保持警醒。驱车在公路上,短短几秒钟的不留神,可能会造成车毁人亡的事故。因此,耶稣对我们的要求依旧是:提高警惕!

 

然而耶稣所指的,不仅仅局限于我们开车时或在装配在线要提高警惕;我们首当关注我们的邻人。遇上关怀他人利益的人总是一件欣慰的事,他们留意别人的需要,常能嘘寒问暖、感同身受。

 

我们在生命中保持警醒,就意味着要时刻擦亮眼睛、调适好心神,不只是把注意力集中在我们自己身上,不只是光看到我们自己。惟有度这种醒寤生活,才能真正地振奋人心、活出意义。

 

将临期的目的就是要我们警醒。在这几个星期中,不少人天不亮就起身,参加「拂晓烛光弥撒」。大家在拂晓之际就相聚一堂,一起守时,一起祈祷,是一件非常美好的事。

 

  将临期提醒我们耶稣的第一次降临,祂是个小婴孩,诞生在白冷;将临期同时也提醒我们耶稣的第二次降临,那会在天地终穷之时。然而在这两次中间,还有耶稣的第三次降临:当祂今天悄然现身,轻声叩响我的生命之门;当祂在我没有心理准备的情况下来临──我是醒着?还是被祂发现我正在昏睡呢?这种秘而不宣的降临随时随地会发生:在有人寻求我的帮助中;在天主向我心灵发言的祈祷中;在一场击倒我的大病中;在我隐约感觉到天主恩赐的欢乐场合中。总之,为迎接天主的降临,我们必须天天保持醒寤,那样才能度一个成功的将临期。

反省与实践:

1. 本周开始进入「将临期」,「将临期」的意义是什么?「将临期」对我的意义又是什么?

2. 犹太人期待、等候他们的默西亚来临。我们呢?相信默西亚就是纳匝肋人耶稣吗?

3. 耶稣祕而不宣的降临会随时随地发生,当祂悄然现身,轻声叩响我们生命之门时,我们是醒着?还是被祂发现正在昏睡呢?

4. 在生活中经常需要保持警醒:「因为你们不知道,主人什么时候回来」。「警醒与期待」应该是「全天候的」,在我们期待基督将来的来临同时,我们是否善度现世的生活?

信友祷文:

1. 请为教会神长和传教人员们祈祷。信友领洗时,即领受先知职务,有福传使命。在礼仪年一开始,我们特别为身负福传重任的神长及传教员们祈祷,求主恩赐他们智慧与毅力,引导天主子民全心全意准备基督的来临。

2. 请为人类的悔改祈祷。将临期是一个悔改的时期,为迎接天主的来临,我们必须天天保持醒寤,使能度一个成功的将临期。祈求天主坚定我们的信仰,帮助我们学习放下私利,在不断地省察、悔改中,走向主为我们预备好的道路。

 

 

耶稣神秘的来临

和平纶音 

吴智勋神父

 

默想 6316-1719642-7格前 13-9 1333-37

乙年礼仪年以马尔谷福音为主。四部福音中以马尔谷福音为最早,也最简短;大家相信玛窦及路加在若干程度上是引用马尔谷的,而人们对四部福音的印象是:若望写得最深奥,最有神学味道;玛窦有较完整的教理;路加神修性最佳;马尔谷却似乎一无是处,敬陪末座,不大为基督徒重视。

 

今天对福音的认识多了,发现每一部福音都各有其精采之处,是不能互相替代的,每个作者都描绘了一个独特的耶稣基督图像。在这个礼仪年,我希望带大家认识马尔谷福音中的耶稣;他写的是一个痛苦的、神秘的基督,他强调耶稣的苦难。若有人问:「为甚么耶稣要受苦?」他会答:「就是因为祂是基督,是基督就必须要受苦。」其实,他要表达的是:基督徒也要像基督一样受苦,做基督徒无可选择,一定要背十字架,那是做门徒的代价。如果有人问马尔谷:「为甚么基督徒要受苦?」他会回答:「不为甚么,只因他们是基督徒。」

 

马尔谷笔下的基督是神秘的。在福音中,他没有提到耶稣的童年,也不注重祂的父母。此外,福音中的耶稣常常不准人吐露祂的身份,连魔鬼也不例外;人人似乎不认识祂。马尔谷特别喜欢说人盲目,盲目得连盲人也不如,就算门徒也不知道祂是谁,直至祂死在十字架上,祂的身份才显露出来。总之,他笔下的耶稣常常带着神秘感,是一位总让人猜不透的师傅。

 

今天的福音多少带有这个特色,一方面耶稣说了一个神秘的日期,其实,那是指耶京陷落,为犹太人来说,那是一个悲痛的日子;另一方面,祂说了一些有关人子神秘的来临:「或许在傍晚、夜半、鸡啼、天亮」。过去人们喜欢把这个神秘的时刻看成是耶稣第二次来临,是祂来审判的日子,故此总带着一些恐怖感。

 

我觉得在将临期间讲一些有关耶稣威严性、恐怖性的来临,跟准备喜乐的圣诞总是格格不入,我们似乎又像当日的门徒,总不认识耶稣。

 

昔日的耶稣带着神秘感,今天我们亦感受到那份神秘,至少祂的来临是神秘的,因为我们不知道祂来临的「时间」,也不知道祂来临的「地方」,但祂曾提示说:「你们两三人以我的名相聚,我就在中间。」此外,祂也会降临在有需要的人身上:「几时你们为兄弟中最小的一个做,就是为我做。」我们都听过这些,但耶稣的临在,总带有一种无可避免的神秘性,因为,我们无法预知祂来临的形象,而祂总喜欢选择自己的方式与人相会,这样,我们很多时就像盲人一样盲目地错过了。

 

过去我们多强调耶稣公义性、惩罚性的来临,这个耶稣神秘得来可怕,与其说是醒寤,倒不如说成避免义怒的惩罚来得贴切;可是,在将临期强调这种说法未免太消极、太胆颤心惊了。

 

今年的将临期,我们不妨感受一下耶稣「另类」的、恩宠性的来临。这个耶稣仍具备其神秘性,但却神秘得可爱,因为我们虽然不知祂何时才来,但祂来时将会带着恩宠;因此,我们要怀着小孩子的心情,期待那带着礼物而来的圣诞老人——耶稣。

 

让我们在将临期内多留心耶稣的临在,祂可能在弱小者身上,亦可能在你上司的身上、你家人的身上、你朋友的身上,说不定就在你身旁的人身上!马尔谷口中的耶稣,说不定给你一个惊喜——一份神秘的恩宠。

 

让我们好像小孩渴望圣诞老人一样,喜乐地期待这位神秘耶稣的来临。

反省与实践

1. 你期待这位神秘耶稣的来临吗?你是否已在生活周遭发现祂的临在了?

2. 在将临期间,你盼望耶稣的降生能带给你特别的恩宠吗?你是否希望其他人也能得到这份神秘的恩宠?

信友祷词

请为教会的福传使命祈祷。当基督徒期待主的来临之时,我们不要忽略全世界也正在等待圣诞佳期的到来,愿教会的每一份子都能把握住福传的机会,向世人见证天主救赎的大恩。 

 

 

心中的风筝

 

天国驿站

蔡惠民神父

一个晴朗的早晨,有两个小孩子看见一个大哥哥站在草地上,一直抬头望着天空,小孩觉得非常奇怪。于是问他说:「大哥哥,你站在这里看什么?」他回答道:「我正在放风筝。」小孩怀疑地问:「你在放风筝?可能吗?我们根本看不见你的风筝在那里,天空中甚么都没有呀!」他说:「我也看不见它,但是我手中握着线,我能感觉到它拖曳的力量,所以我能知道风筝的存在及它目前确定的位置。」

 

生活在香港,因应不同的周期,我们有不同的年历。首先,每年一月一日开始公历新年,相继是二月左右的农历新年,四月一日的新财政年度,九月初的新学年,最后是十一月下旬的新礼仪年。不同的年历,意味不同的运作规律与我们生活的密切关系。例如:公历计算地球围绕太阳的运行,影响我们每天的作息;农历指出昔日农耕生活的节奏,构成今天文化庆节的韵律;财政年决定每年结算的日子,形成一切经济活动得失计算的指标;学年拟定学期的交替,影响学习生活的进度。

 

相对这些不同的年历,礼仪年历表面上对日常生活影响最少,甚至好像无任何直接关系,至少我们无须赶及新礼仪年的开始而提交财政预算,也无须在旧的结束后而呈交学年论文。不过,礼仪年历与日常生活的关系,远远比一个金钱世界,甚至比一个天体运行来得全面和重要。因为礼仪年历要指出,天主的创造与救赎,已经借着祂圣子的死亡和复活完成,并在圣神内,不断在时空中实现。我们越投入礼仪年的节奏,便越明白它为我们生活所带来的光照和希望。

 

圣经中以色列人的经验是一个很具体的写照。大概在公元前六世纪,以色列人经历了巴比伦人的灾劫,再次回到耶路撒冷,眼见昔日的圣殿已经辉煌不再,除了为自己的过去而自责外,还有什么可以做呢?先知依撒意亚再次提醒以色列人天主的忠信。「你上主是我们的父亲,我们自古以来的救主就是你的名。」(依63:16)「我们只是泥土,你是我们陶工,我们都是你手中作品。」(依64:7-8)因着这份信心,以色列人在一片颓坦败瓦中,盼望天主一如以往,继续施行出谷的拯救,另一方面,重建一座人从未想过,耳朵从未听过,眼睛从未见过的新耶路撒冷。

 

天主的忠信为以色列人带来希望与力量,使他们克服百废待举的困难,并修复了破落的圣殿。当以色列人为此而谢恩的时候,没想到天主的救恩并无止于目前。五个世纪以后,天主以超乎人想象的方式,在祂的圣子身上,重建了永不倾倒的圣殿。礼仪年就是要不断述说天主救恩过去的施展,庆祝当下的实现,确信圆满的将临。

 

天主救恩的既济与未济,就像马尔谷福音中要远行的家主一样,离开自己的家,甚么时候回来却不知道,但肯定会回来。作为他的仆人,如果我们希望知道他回来的时刻,好作安排,那么,救恩的来临只会像其它的死线一样,不断提醒我们甚么时候要完成甚么工作。天主的忠信,再不是眼所未闻,耳所未听的惊喜,而是生命中不可逃避的规律。

 

福音中家主许诺肯定要回来,并要求仆人要醒悟,以免他回来的时候,发现他们睡觉。表面上,醒悟的要求是一份苦差,是半醒半睡间的挣扎;事实上,是人在旅途中不断预尝天国的圆满。因着主人必然回来的信念,纵使不知道时间和方式,我们不再生活在时限之下,过去、现在和将来在相互照明和诠释下,构成了救恩的全貌。我们虽身在尘世,但已活在天上;虽看不到那风筝,但已手中握线。

 

礼仪年历的计算有别于其它年历,正好提醒我们生活上,应有与别不同的态度和关注。因着天主的忠信,仆人的醒悟,教会成了救恩时刻临在的标记。

 

 

醒悟与期待

 

道亦有道

阎德龙神父

在生活经验当中,如果我们有一份热切的期待,到最后真的目睹所期待的事,例如在产房目睹自己刚诞下的婴儿的母亲,又或在机场相遇等候多年未见的亲友,那份心情将是何等的激动!请问你可有过类似的经验?

 

今日是将临期第一主日,意即我们尚有四个星期便庆祝圣诞节。今日福音中不断重复告诉我们要醒悟,希望我们在这世纪快要结束的时候,真是可以警醒过来,改善我们的生活、改善做人的态度、改善思想,热切期待基督的再来,使今年圣诞节跟以前的不一样。

 

今日教区也特别为从祖国来港的兄弟姊妹举行聚会。当提到新移民时,很多人会不开心,不愿意接受他们,因为多了竞争者,间接对我们的工作、经济、教育造成诸多不便。让我们抚心自问:你以为你是谁?我们有没有权利拒绝或排挤其它的人?如果天主同样拒绝和排挤我们,我们又怎样呢?

 

作为基督徒,一个有信仰的人,与一般人的见解应该有所不同,因为我们每周听到天主的说话,心灵得以洁净。打开双手,欢迎身边每一位朋友,有时会很困难、会很辛苦、会负担很重,但这正是信仰的意义与价值。

 

第二篇读经告诉我们当基督将要来临时,我们要洁净无瑕,不应有任何罪恶、世俗的思想。我们与其它人不同,因为一会儿后,我们会领受圣体──天主、宇宙的主宰、万世的君王。天主居然来到我们生活当中,我们多么幸福、快乐!我们不单接受天主的祝福,也应将这份祝福带给身边的人。

 

我们如果只顾改善自己的生活和经济环境、追求一些方便自己,对自己有好处的事物,却不接纳、不欢迎、不愿意新移民与我们一起生活;我们将不会知道耶稣基督再来的话,祂会在何处,会在谁人的身上出现。因此我们需要时常醒悟!这就是将临期首主日告诉我们要警醒的原因。期望我们把握天主这份大恩宠,在今年将临期开始的时候,向上主说出我们心底的渴求,求主使我们在未来四星期中,时常醒悟祈祷、热切期待耶稣基督再次来临!

 

 

在世上不能一劳永逸

 

朝夕相随

陈日君主教

 

人生来喜欢安定,甚至期望能一劳永逸。但人把安定的基础放在哪里呢?他依靠的是甚么? 

 

以色列人是天主的选民,天主要他们做祂的子民,祂答应做他们的天主,他们的靠山。但历史上以色列多次并不把信心放在天主身上,却更信赖与其它民族所订的盟约。结果是败仗、亡国、流徙。 

 

到了耶稣时代,民众的领导把盟约的意义曲解了,把人和神的关系僵化了。做亚巴郎的子孙好像是买了保险。圣殿是他们一切特恩的标志,万民要来这里,成为以色列的臣民。公元七十年左右,耶京沦陷了,圣殿被毁灭,揭穿了那信念的错误。

 

现代人依靠的是自己,以为科技的进步可以解决一切问题,以为心理学和社会学进步了,人的问题、社会的问题也一样可以解决;但事实并不这样。科学发明了大能的、毁灭生命的工具,疾病和贫穷却还未消失,甚至不断以新的面貌出现。团体之间、民族之间的纠纷和战争,也还是每日的新闻。堕胎、离婚、自杀、精神病不断增加,在社会福利制度最完美的国家里,好像情形特别严重。

 

如果每人看看自己的良心,也不能不承认那里的情况相当糟糕。读经一依撒意亚先知的祈祷,就是描写这个情况:「……我们继续犯罪,我们好像成了不洁的人,我们的一切善行都好像污秽的衣服,又好似干枯了的树叶,我们的罪好似狂风一般地将我们卷去」。原因是:「我们离开了?的道路……我们顽固不敬畏」。人离开天主而依靠自己,就有这样的结局。

 

意识自己的错误是重要的第一步,所谓「回头是岸」。转过头来,皈依天主,情形就可以彻底转变。在这将临期的第一个主日,教会要从妄靠自己的睡梦中唤醒我们,借着依撒意亚先知,把这祈祷放在我们口中:「上主啊,愿您冲破高天,亲自降临」,答唱咏选自圣咏80,答唱句是「天主,求您扭转我们的命运,显露您的圣容,使我们获得救恩。」 

 

今天的礼仪里,称天主为「父亲」、「救主」(读经一)。形容我们和天主的关系好比「葡萄小树」和「亲手种植它的园丁」(答唱咏),好比「泥土」与「陶工」(读经一)。我们所以充满信心依赖天主,是因为祂已在我们身上开始了好的工程。真如保禄宗徒对格林多信徒说的:「天主在基督耶稣内已赐与你们恩宠……你们借着祂,在一切事务上,在一切言论和知识上,都充实起来……天主是信实的,祂必要坚强你们到底,使你们在主再度来临的日子,无瑕可指」。(读经二) 

 

将临期的讯息就是:基督已来,祂还要来,我们要准备。祂开始祂工作时我们没有能力和祂合作(我们还因罪恶而与祂为敌),但要祂的工作圆满成功,我们的合作却无可或缺。 

 

本主日的福音强调这合作的态度该是「战战兢兢」经营救恩:「你们要留心,要醒寤」;在世上不能一劳永逸,因为天主的圣宠不断地迎我们而来,我们要时时准备欢迎祂。 

 

当然,「战战兢兢」并不等于害怕,因为那「已经」领受了的救恩,让我们对那「尚未」圆满的结局充满信心。其实,将临期也就代表我们整个的信仰生活:为已经领受的救恩而喜乐、感谢,为摆在眼前的目标而努力不懈、全力以赴。 

 

 

记忆和等待救主耶稣到来

 

张德福神父

梵蒂冈台

 

主内的兄弟姐妹:

普世教会在这主日开始新的礼仪年,吁请我们更新自己,积极准备庆祝救主耶稣诞生的节日,同时也警醒准备迎接祂光荣的再次来临。祂曾在白冷城卑微的人类境况中诞生,祂还要光荣地与众天使一同降来,但无论是出生卑微的耶稣或是光荣降来的耶稣仍是同一位耶稣,无限爱我们的耶稣。祂是我们信德的凭藉,也是我们希望的对象;因此,我们只须对祂忠诚信实,不必害怕!

 

在这礼仪年的将临期,我们要聆听和默想四篇福音。这主日的福音勉励我们要醒寤守望耶稣这个生活目标,全神专注于耶稣这个生命方向。接下来的两个主日,我们要用心留意洗者若翰的「旷野呼声」。他向我们宣讲悔改的洗礼,使我们转向天主;他也向我们作证耶稣将带给我们圣神的洗礼,使我们领受天主满盈的恩宠。将临期最后一个主日,我们要注视真正满盈天主恩宠的人——圣母玛利亚和大圣若瑟;他们是最亲近耶稣的人,是他们最先勇敢和谦卑地接纳圣神的引领,让圣神在他们的生命中施展作为。我们所有人都因他们的勇气,而得以享受天主恩宠在他们身上结出的果实。

 

将临期实在是一个记忆与等待的时期,在记忆中重温耶稣的事迹,在等待中盼望耶稣的绝妙作为,并把这记忆和等待化为此时此刻警醒生活的力量。珍惜记忆的人是有情义的人,有根基,忠信;懂得等待的人是有希望的人,能吃苦,踏实。这两个素质正是基督徒的品格和德行,至少是福音教导我们的品格和德行。在这主日的福音中,这教导尤为粲然显著。

 

主日福音事实上记载了耶稣的两个比喻,圣史马尔谷把它们缩短并归纳为一个。第一个比喻是:「正如一个远行的人,离开自己的家时,把权柄交给自己的仆人,每人有每人的工作;又嘱咐看门的须要醒寤」(谷十三34)。这个比喻所强调的是忠信。第二个比喻是:「所以,你们要醒寤,因为你们不知道,家主什么时候回来:或许傍晚,或许夜半,或许鸡叫时,或许清晨」(35节)。这里所强调的是警醒、踏实的态度,不可心存侥幸。

 

明显地,把财产交给仆人代管而去远行的人(34节)和晚间要回来的家主(35节)并不是同一个人。去远行的人通常不会突然间,事先毫无通报下在晚间回来。晚间要回来的家主只是去参加婚宴;他肯定会在晚间回来,只是不知道确切的时间而已。这两个比喻在《玛窦福音》和《路加福音》分别有更详细的叙述(第一个比喻:玛廿五14-30「塔冷通的比喻」;第二个比喻:路十二36-38「醒寤的劝言」)。

第一个比喻所强调的是忠信,一如《玛窦福音》中塔冷通的比喻那样(玛廿五14-30),忠信在此不是一种情感或善意,而是一种实际的行动和努力。忠信是当主人不在家时仍忠于职守,自发自动且尽心尽力地执行受委托的任务。这忠信将按各人的才能取得相称的成果,也就是双倍的盈利。主人回来时,看到这些忠信的仆人,必要奖赏他们远超过他们所能想象的报酬。主人将使他们成为家庭中自由和永久的成员,不再称他们为仆人。让我们记住,这是一个「末世的比喻」,主耶稣还没回来,所以现在正是我们忠信生活的时机。现在忠信,将来必获得奖赏。这奖赏「就是主,正义的审判者,到那一日必要赏给我们的正义的冠冕」(弟后四8)。

 

至于第二个比喻,圣史路加给我们作了更详细的解释(路十二36-38)。主人去参加婚宴,他会在晚间回来。当他回到家时,他希望看到仆人们还在醒寤等待他归来;他一敲门,立刻就给他开门。这些醒寤的仆人是有福的,因为主人要与他们分享他在婚宴中获得的喜乐,具体的喜乐,也就是他特别为他们带回的一些礼物和「祝福」。换句话说,即使在宴席中,主人还是惦记着他的仆人,心里总是想着与他们一同喜乐。因此,主人要请他们坐席,束上腰,亲自伺候他们。不过,主人亲自伺候仆人?这不可思议,不合逻辑!耶稣也说过:「仆人做了吩咐的一切,仍然要说:『我们是无用的仆人,我们不过做了我们应做的事。』主人岂要向他们道谢?」(路十七9-10)。主人只会亲自伺候他的家人子女。因此,合逻辑的理解是:圣史路加以此告诉我们,主人现在已经把醒寤等待的仆人当成家人看待了。他们现在已不再是仆人,而是主人的家人了。这真是莫大的喜讯,而且这喜讯是为众人的!耶稣不只向我们宣布这个喜讯,也对众人说:「你们要醒寤!」(谷十三37)。只要醒寤等待,人人都能成为天主的家人;那么,我们又怎能因贪睡而错失这最大的福气呢?

 

让我们再回来看看生命的「记忆与等待」。在主日福音的比喻中,虽然《马尔谷福音》比较简短,但它却有一些比较细腻的叙述。只有圣史马尔谷给我们详述四个等待家主回来的时辰:「或许傍晚,或许夜半,或许鸡叫时,或许清晨」(谷十三35)。这四个时辰其实也是记忆主耶稣受难前的时辰。在耶稣受难前夕:到了晚上,祂同十二宗徒共进逾越节晚餐(谷十四17);然后,在夜半,人们逮捕了耶稣,把祂带到大司祭那里,控告祂(53节);之后,在鸡叫时,伯多禄第三次否认了耶稣(72节);最后,一到清晨,耶稣被解送给比拉多那里,并被判钉死在十字架上(十五1)。

 

因此,这四个时辰是等待的时辰,同时也是记忆的时辰。它们叫我们明认,我们所记忆的和所等待的是同一位耶稣。如此一来,记忆不会成为过去,而等待就在当下。记忆不会带来悲伤,因为耶稣已复活;等待也不会落空,因为耶稣必再回来。这正是将临期的意义,记忆和等待救主耶稣的到来。让我们祈求主耶稣恩赐我们忠诚信实的记忆,使我们以满怀感激和希望之情醒寤等待祂。    阿们。

  

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