甲年常年期第二十主日:现在就正是恩宠的时刻
2017-08-19 10:56:41   来源:梵蒂冈台   评论:0 点击:

现在就正是恩宠的时刻张德福神父梵蒂冈台主内的兄弟姐妹:耶稣的话并非总是很容易理解,因为它诉诸真理,更正人的观念。例如,圣史玛窦引述耶稣的劝谕说:「你们不要把圣物给狗,也不要把你们的珠宝投在猪前。你...
现在就正是恩宠的时刻

张德福神父
梵蒂冈台

主内的兄弟姐妹:

耶稣的话并非总是很容易理解,因为它诉诸真理,更正人的观念。例如,圣史玛窦引述耶稣的劝谕说:「你们不要把圣物给狗,也不要把你们的珠宝投在猪前。你们求,必要给你们;你们找,必要找到」(玛七6-7)。我们对这两句话本已似懂非懂,凑在一起就真的不懂了;但今天耶稣却教导我们该如何理解和践行祂的话,藉以增加我们的信德。

在圣经中狗和猪是不洁的动物,是贬抑词,揶揄那些不在选民之列的外邦人,甚至是行凶作恶的人(参阅:玛十五26;斐三2;默廿二15)。今天,耶稣正是为了避开法利塞人和经师,不愿与他们继续争论有关洁净与污秽的问题,而来到提洛和漆冬一带,外邦人的地区(主日福音:玛十五21-28)。因为法利塞人和经师始终无法明白「不是入於口的,使人污秽;而是出於口的,由心里发出来的,才使人污秽。因为由心里发出来的,是恶念、凶杀、奸淫、邪淫、盗窃、妄证、毁谤;这些都使人污秽」(参阅:玛十五1-20)。

耶稣一到那里,就有一位客纳罕妇人前来大声请求耶稣,因为她深信耶稣能治好她的女儿(22节)。圣史马尔谷对这位妇人有更详细的说明:「她是个外邦人,生於叙利腓尼基;她恳求耶稣把魔鬼从她女儿身上赶出去」(谷七26)。虽然有点不合常规,但在这位客纳罕妇人看来,人人理当可以互相求助和彼此帮助,不应有犹太人和外邦人之分;这原该是人之常情,人之常理。

然而,当时的犹太人并不这麽想,他们自认为是天主特选的民族,「有亚巴郎为父」(玛三9a);耶稣起初的回答所展示并要推翻的,就是犹太人这种普遍的观念。耶稣对她说:「我被派遣,只是为了以色列家迷失的羊。拿儿女的饼扔给小狗,是不对的!」(玛十五24、26)。这位客纳罕妇人不来这一套,完全不管什麽小狗不小狗的,仍然坚持她也有被帮助、受怜悯的权利。她完全是对的,因为「天主能从这些石头给亚巴郎兴起子孙来」(玛三9b)。天主并没有派遣子到世界上来审判世界,也就是分隔世界,「而是为叫世界藉着祂而获救,使凡信祂的人不至丧亡,反而获得永生」(参阅:若三16-17)。

这时,耶稣不但肯定了这位妇人所坚持的,并且还赞扬她的信德很大,遂治好了她的女儿。耶稣在此并没有改变自己受派遣的使命,祂正是透过履行自己的使命,而颠覆了那些以色列家迷失的羊的思维观念,证实天主是众人的天主,天主是众人的父亲。圣史马尔谷说:「她回到自己的家,看见孩子躺在床上,魔鬼已出去了」(谷七30)。这里需要强调的是,这位客纳罕妇人获得耶稣的帮助後并没有改信犹太教,成为犹太人;她「回到自己的家」,依旧是客纳罕人,还是外邦人,但却是蒙受天主眷顾的人,有信德的人。这里所呈现的当然是教会的形象:「众人在基督耶稣内已成了一个」(迦三28),「外邦人藉着福音在基督耶稣内与犹太人同为承继人,同为恩许的分享人」(弗三6)。

与此同时,耶稣也直接教导我们祈求的准则:「你们求,必要给你们!」在祈求的态度上,这位客纳罕妇人与圣母玛利亚完全一致,凭的就是信德,坚信求就必得。另外,她们都是为别人代求,清楚显示出代祷的强大力量:这位客纳罕妇人这次是为她的女儿代求;圣母玛利亚之前是为一对新人(若二1-10)。圣母玛利亚当时在加纳参加婚宴,耶稣也应邀赴宴。她发现酒缺了,就要求耶稣做点甚麽。耶稣回答她说:「女人,你关心的事情跟我有关系吗?我的时刻还没到。」但圣母毫不理会这些,只对仆人说:「祂叫你们做什麽,你们就做什麽。」一如客纳罕妇人,圣母坚持现在就正是恩宠的时刻。

现在正是恩宠的时刻,现在也正是希望的时刻,而且是无限的希望;因为耶稣承认了这位代表所有外邦人的客纳罕妇人的信德。圣保禄,外邦人的宗徒藉此要我们明白,以色列子民确实拥有天主的盟约:「天主并没有摈弃祂所预选的人民」(罗十一2),「因为天主的恩赐和召选是决不会撤回的」(读经二:罗十一29)。然而,正是如此,由於天主的忠实,我们可以持有更大的希望:今天获享餐桌上掉下来的碎屑,明天却同享餐桌上儿女的饼,分享儿女的成义。

圣保禄给我们总结说:「天主把众人都禁锢在背叛之中,是为了要怜悯众人」(读经二:罗十一32)。在这点上,我们众人面对成义的奥秘都是完全无助的,靠的实在只是天主的恩宠和怜悯。「我为什麽在教友家庭出生?」「我凭什麽获得信仰之恩?」「天主为何召叫我更完整地回应祂的拣选?」这些问题引发我们省思对自己的意识,顿时觉悟自己毫无功德,真的当不起,因而谦虚地信服这确实是天主无限的爱进入了我们全然的贫乏。在这信仰的光照下,我们因此更坚信,即使天主训斥我们也是出於祂对我们的怜悯和宠爱。

实际上,能够坐上儿女的餐桌并不是我们可以要求和扞卫的特权,而是一份我们原本承当不起的恩宠,我们只能对这美妙的恩宠感激不尽。当我们终於明白了,在我们生命中所展开的一切都具有意义全是因为天主自由地先爱了我们、丰厚地分配给了我们祂的恩典,我们就将更有信心和热情地迎接祂的国度,不排斥任何人。因为天主亲口这样说了:「我的殿宇将称为万民的祈祷所。我还要召集其他民族归於已聚集的人」(读经一:依五六7-8)。「聚集的人」就是教会,天主的国,天主的家!    阿们。


敢爱敢问

李达修神父为香港大屿山圣母神乐院隐修士 
 

读经一:依五十六1,6﹣7,读经二:罗十一13﹣15,29﹣32,福音:玛十五21﹣28
 
在我们对耶稣已经产生了仰慕敬爱之情的时候,忽然听到他那句好像充满着歧视和侮辱的说话,是否会顿感尴尬与不安?并且有点冲动想要向耶稣说:「你不要这样吧!会破坏你在人心目中的形象的!」
这种「即时判断他人」的习惯,可能每个人都会有些。我们的紧张反应与及直接建议,皆显示我们关心事情。只是我们也值得注意:有否过于从自己的角度来看,再由主观去评价别人的外在行为,甚至断定对方的用意和态度?
 
的确,客纳罕人曾经是以色列民的久远仇敌。犹太人一旦贵为上主的选民,在兴起以后,便把其他外邦族裔视作低等,甚至当他们为畜牲,贬称他们是狗。在当时的社会文化里,那是平常的事。信仰未趋成熟,连自己还抓不住其真谛时,往往便流于外在形式和保护主义。承认自己不堪的同时,却更认为别人不配。谨慎处理每一个细节该如何讨得天主的欢心,却忽略天主宽仁无量及不拘小节的慈悲大爱,一直包容着自己小器的心。自己建立之特权,只留给自己的圈子享用,同时借此增强势力,突显与别人不同;不断排斥异己,践踏他众,以求巩固地位。教会古今内外,仍然存在这等丑陋的现象。我们仍然未从旧约的自困中完全逾越过来。
 
耶稣的为人 也不是敢爱敢问?
 
「拿儿女的饼扔给小狗,是不对的。」(玛十五26)福音中记载了耶稣这句说话,当然有其独特含意。它好比向玛窦福音的写作对象犹太人作出讽刺,并暗示他们基督的救恩并不局限于他们之间分施。明显地耶稣是以当时一般对待外邦人的方式开始,以带有歧视的口吻,展开与客纳罕妇人的对话,从而决定进一步之行动。
 
不过那位妇人完全通过测试,面对着种族歧视和阶级差异这道厚厚的无形壁垒所阻隔,她直接以母爱把它如一张薄纸般冲破。因着对女儿的爱,并愿意女儿得救,妇人更愿意相信这位路过的耶稣,拥有驱魔的力量和怜悯之赤心,能跨越阶级界别之藩篱相救。在请求的过程中,妇人的诚恳和谦逊表露无遗。她不介意给比作狗只,反而顺水推舟向耶稣坦言表白自己对他的信任。为求女儿平安痊愈,妇人置己于羞辱亦不计较。
 
耶稣当然不是那种有风驶尽的小人。我们相反地听得出他对客纳罕妇人的欣赏和敬佩。为她来说,要使这件不可能的事发生,还需要一份无比的勇气,于耶稣经过时,走出来大声呼喊求助。(玛十五22)可是她没有退缩,亦没有因门徒们对她的态度,和耶稣初步给她的响应,而在失望下退去。正是她敢于坚持向耶稣求问,在对话的内容里,才更证明她这个被视为不洁的外邦人,同样可以怀有巨大的信德,加上一份无分族裔与生俱来的无比母爱,及为了子女永远都保存的半点希望。
其实耶稣的为人,何尝不是敢爱敢问?在此之前,他原本在加里肋亚一带行走。他宣讲时所说的是来自永恒的真理,他所行的奇迹都是出于天主爱人之慈心。可是法利塞人和经师却受不了他,从耶路撒冷来控诉他,却被耶稣反问他们,引经据典把他们质询得瞬间哑口无言。(玛十五1—11)耶稣明白法利塞人和经师因此对他更添反感,于是便暂且离开那里,往西北一带沿岸的提洛和漆冬去。(玛十五21)那里是外邦人的地方,耶稣也成了当地的异乡客。
 
天国属于万民
不只属于「精英份子」
 
来到外邦人中间,相信耶稣已有了心理准备。如果他在那边有甚么动静,必会使那些视他为眼中钉之犹太人更激愤,更要对付他;不过那实在只是他们自己的问题。面对这样的威胁,耶稣又可以怎么办?无论身处什么地方,当事情发生在面前,机会已经来到,条件亦已成熟,纵然预期后果会不利于己,还敢不敢去爱?当挣扎于极度渴望与自惭形秽之间的对方,都胆大敢问的时候,仁爱的化身难道还会鉴于各种利害因素而却步,不敢去爱?人都可能会受感动而伸出援手,何况是天主子?
 
接着耶稣便不讳闲言蜚语,敢于开口与外邦妇人谈话,敢于在谈话中用平常的口吻,试探妇人的信心与诚意,敢于赞赏她的勇敢及坚持、表扬她的信德,敢于施行奇迹使妇人的女儿痊愈、脱离魔鬼的纠缠。耶稣敢于承担他因仁爱怜悯而作的出规行动,更借此再次勾划天国的疆界,让我们看见。
从缔结新约开始,也就是由耶稣所带来的救恩时期起,天国是属于普世万民的,而非某一撮自以为是的所谓「精英份子」。在天国的观念中,没有外邦人这回事,一切的人只要相信都会成为国民。凡致力排斥别人于外的,结果只会自我放逐到天国之外。上主已经借着依撒意亚先知说过:「我的殿宇,将称为万民的祈祷之所。」(依五十六7)这样我们的教会才是「大公」教会,不去剥削别人信仰天主的权利;不以对方的身份来判别资格,并阻挡他人响应天主召叫走在皈依成圣的道路上;不以自定义的过度苛刻繁杂的规条,来限制信友经验天主恩宠的施放。
 
我们必须警惕自己,倘若我们在现世这样审断别人,滥用自取的权威,欺凌和摆布别人,我们便与耶稣时代的那些法利塞人和经师没有分别。在进入永恒的那一刻,我们也会受到天主公义的审判。然而诚如圣保禄宗徒所说,天主不仅愿意因选民跌倒不信,导致福音得以外传,让外邦人相信,而使他与世界和好;他更愿意选民回心转意,真正相信基督十架苦难的逾越奥迹,使天下万邦的人民,都能分沾死而复生的救恩。(罗十一15)
 

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