什么是炼狱?
2015-04-30 10:19:42   来源:网络   评论:0 点击:

什么是炼狱? 圣经里没直接地、明显地讲炼狱,「炼狱」一词虽不是圣经的名词,在圣经里并没有这个词语,但却有这个意思。这种「没有名词却有个意思」的情形就像天主是「三位一体」那样,「三位一体」这个名词是圣
什么是炼狱?
 
     圣经里没直接地、明显地讲炼狱,「炼狱」一词虽不是圣经的名词,在圣经里并没有这个词语,但却有这个意思。这种「没有名词却有个意思」的情形就像天主是「三位一体」那样,「三位一体」这个名词是圣经所没有的,但圣经却有这个意思,直至圣经时代以后,才有些人透过反省并且用个专有名词,来说这些在圣经里早已存在的概念。
 
    炼狱purgatory一词来自拉丁文动词purgare,有精炼之意。在教会的传统中,炼狱是指人死后的精炼的过程,是将人身上的罪污加以净化,是一种人经过死亡而达到圆满的境界(天堂)过程中被净炼的体验。在非基督宗教中,也用了许多拟人化的说法来表达炼狱的思想,如轮回或灵魂在阴府中的情况等。
 
    炼狱---死后受暂罚的地方,罚完之后(罪赎清后)可得提升上天。地狱---进去之后永世不得超脱。炼狱是一种状态。炼狱中的人,实质上已经得救。
 
    那是一处有火的监狱,大多数人死后都会下去的地方。在那里将会抵受极度的痛苦。以下是教会杰出的圣师论及炼狱的叙述:
 
    那剧烈的痛楚,使在那恐怖的烈焰中的一分钟,就好像一世纪。优秀的神学家,圣多默·阿基那(St.Thomas Aquinas)说过,炼狱的火好比地狱的火一样的猛烈。轻触炼火要比世上任何的痛苦难受!
 
    最杰出的圣师,圣奥斯定(St.Augustine),曾经教导过说,灵魂获准升天堂之前,是要为所犯的过失而被净化的。人死后,用来洁净灵魂的炼火,是比任何在世上的痛苦更深切,更骇人的。活人是从未见过,从未感觉过,亦没法想象的。圣师又说:“虽然这火是为了洗涤和净化灵魂的,它仍然是比我们在世上所能忍受的痛楚更为剧烈。”
 
    圣济利禄·亚力山卓(St.Cyril of Alexandria)毫不犹豫地说:“宁可受尽在世上所有的折磨,直至最后审判的时日,比在炼狱逗留一天还好过。”
 
    另外一位大圣人也说过:“世上的火,比起炼狱的火就如清凉的微风。”还有其他的圣人,对那恐怖的炼火,也有相同的形容。
 
为什么炼狱中所受的苦,是那么剧烈呢?
 
    1.世上的火,是仁慈的上主为我们的舒适和幸福而创造的。不过,如果作为行刑的工具,亦是想象中最残酷的。
 
    2.相反,炼狱的火,是公义的天主,为了惩罚和净化我们而创造的。因此,它是更猛烈,是无可比拟的。
 
    3.世上的火,最多是烧毁我们以泥土造成的可朽的肉身。但是,炼火是焚烧我们的灵魂。而灵魂是比肉身对疼痛更为敏感的。
 
    4.世上的火愈猛烈,愈快烧死受害者,他因此而不再受苦。相反地,炼火施加于炼灵的痛苦是极强烈的,是最残酷的,而它永远不会杀死或减轻灵魂的痛觉。
 
    5.比较给炼火烧还要痛苦的是,与天主分离的苦楚。炼灵在炼狱里也需要受这更加厉害的痛苦。灵魂与肉身分离后,因它神灵上的本性,对天主会有极度的渴望。灵魂充满了投向天主的强烈渴望。可是,它受到限制,因为不能立即满足渴望而产生的万分痛苦,是难以笔墨形容的。
 
    因此,聪明的人假如没有尽力设法去避免这么可怕的下场,简直就是疯了。要是说,这是不可能的;或是说,我们不会明白的;甚至于说,我们最好不要想及它,不谈论它;这简直是幼稚,愚蠢的言行。简直是掩耳盗铃。不管我们相信与否,事实终归是事实。炼狱中的苦楚是超出我们所能想象的。这些都是圣奥斯定所说的。
 
炼狱灵魂能为活着的人代祷吗?
 
   《炼灵圣月》第十三天《诸圣相通功》中写道:……炼灵也能为我们祈求天主,加给我们恩典。……
 
   《炼灵圣月》第二十三天《炼灵能为我们求主保护》中写道:……炼灵虽然不能为自己求,却能为我们求,天主也肯听。因为他们都是可爱的。圣女加大利纳(佳琳)说:“我若愿意什么恩典,常求炼灵为我转求。”她也常劝别人这样做。她说:“每当我盼望得天主的恩典,常求炼灵为我求,常觉得有效验。既然他们在炼狱能为我们求的恩典,若升了天堂不更有力量么?”
 
    炼狱中的火烧之苦,几与地狱相同,不同的是,炼狱没有魔鬼,炼灵之间,彼此相亲相爱,互相劝勉,无永久失望之苦,做完补赎可升天堂。”
    在炼狱中吃苦做补赎,只作补赎抵消暂罚,无功可言。不像在世上生活的人们,背负天主所赏的各种类型的十字架,吃点苦受点累,不但抵消罪罚,而且还有超性的功劳,增加天堂福乐,真是一举两得。
 
    圣亚丰索说过,虽然炼灵不能为自己获取功劳,他们可以为生者求得恩宠,严格来说,炼灵不能像诸圣人一般为我们转祷。不过,因天主甘怡上智的安排,炼灵可以为我们求得意想不到的恩惠,以及帮助我们脱离邪恶和病痛的缠绕;更可以帮助我们免陷于各种的险境。
 
炼灵在炼狱逗留多久呢?
 
    炼灵被拘留在炼狱时期的长短,取决于以下几项条件:
    1、炼灵在世时犯了多少罪过。
    2、犯罪时,是否蓄意及怀着恶意。
    3、视乎在世时,有没有为所犯的罪做补赎,而所做的补赎是否足够。
4、有大部分,在乎他死后,世人为他所奉献的赔补。
 
原则上,可以说,炼灵在炼狱的刑期是比一般人想象中的要更长久。芬伦那有一位圣德的修女,她成功协助很多嘉尔默罗修女脱离炼狱,因而获告知她们大多数在炼狱里逗留30年至于60年!嘉尔默罗修女在炼狱40年,50年,甚至60年!活在充满诱惑的世界里,有着千万种软弱的世俗人,又需要在炼狱多久呢!
 
    我不是暗示所有的灵魂都会在赎罪之火里,逗留一样长的时期。很多人,犯了比较少的过失,又多做了补赎,因此,他们的惩罚将不会是那么严峻的。
 
 
 
   
爱的伤口
 
 
 
   炼狱是什么?我认为那是天主的伟大创作,容许我把我的观点说出来。假如,有一天,门开了,来了一个很美丽的人,那美态是世上所没有的。你完全被这美和光所吸引,特别是那人疯狂的爱着你,——你从来没有想象会这样被爱的。你感觉到他很想吸引你,好能与他结合为一。你内心的爱火,使你无可抗拒地投入他的怀抱。
 
    可是,等一等——这时候,你记起你已有好几个月没洗澡了。你臭气熏天,鼻水长流,头发污秽。你的衣服的污渍……等等。你对自己说:“不,我不可以这样子去见他的。首先,我需要清洁自己,沐浴后,我会立即回来。
 
    但是,你心内的爱已很浓、很炽烈、很强,去沐浴,这短暂的延迟,已使你不能忍受。虽然,只是几分钟,不能相见的痛楚已使你的心受很大的创伤。爱得越深,伤得越重,……这就是爱的伤口。
 
    炼狱就是这样的。不洁的灵魂,延迟了投入天主的怀抱。这爱的伤口,使灵魂极为痛苦。这等待,可以说是爱的怀恋。正是这炽热的火,这渴望,洁净了灵魂的污秽。炼狱是一处渴望的地方,一处疯狂的渴望想要见到天主的地方。这天主,我们已认识了,因为我们已见过祂,可是,还未能与祂结合。 
 
    有炼狱的道理,并非说基督的救恩不完整,而是说我们自己不足而已,其实我们在现世生活或多或少都体会到这种炼狱的境界:天主是真善美和幸福的根源,与天主永远在一起就是「天国(上天堂)」,而不要天主,永远与这个美善幸福的根源分开就当然痛苦,这就是「地狱」。今日我们信了主,已经是选择了天主/天国,但却未曾达至圆满--我们并非那么完全地归向祂,与祂在一起,有时基督徒都会贪恋一些不应有的福乐而犯罪远离天主的,我们还需要不断更新和凈化自己,炼狱就是这种过程和境界的一种表现。
 
    在信仰角度来看,炼狱的道理并不是我们基督信仰的核心,基督信仰的核心是主耶稣和祂的死而复活的奥迹,我们基督徒都应该用这个信仰核心来反省信仰中其它环节,例如对炼狱的反省就是信主的人,彼此都是兄弟姊妹,同属一个基督奥体,大家应该互相关怀扶助,以至死后这份互相关怀也用祈祷的方式来延续,所以教会会为亡者祈祷、献弥撒,希望他们可以早日得见至圣的天主。

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