为何天主教相信有炼狱?
2015-04-27 11:02:41   来源:网络   评论:0 点击:

为何天主教相信有炼狱?《读者来函》【信理问题】我的基督(新)教朋友说在圣经内没有关于炼狱的记戴,请问在圣经内何处可找到?炼狱的教义及历史又是怎样?宗教学部第十届毕业同学潘国忠答: 天主教会相信,那
为何天主教相信有炼狱?
  《读者来函》【信理问题】
 
我的基督(新)教朋友说在圣经内没有关于炼狱的记戴,请问在圣经内何处可找到?炼狱的教义及历史又是怎样?
宗教学部第十届毕业同学潘国忠答:
    天主教会相信,那些死在天主的恩宠和友谊中的人,他们的永远得救已获得确定,但为那些尚未完全净化的人,他们在死后仍须经过炼净,为得到必需的圣德,才能进入天堂的福乐中(教理1030)。这个在死后经历的最后炼净过程,在天主教的传统中就被称为「炼狱」。值得留意的是,在新编天主教教理中,已尝试将「炼狱」改称为「最后的炼净」。由此可见,现时天主教会强调的是:炼狱是一个过程,而非一个地方。希望以下的分享能简单地介绍一下天主教会中有关炼狱的信念。
    首先,我们得承认,在圣经中真的没有直接提到「炼狱」或「最后的炼净」这些名词,但也不是没有这方面的启示和概念。首先,在旧约玛加伯下书中就曾提及,玛加伯为亡者献赎罪祭(加下12:45)。此外,在新约中,耶稣就曾经亲口说过,假如有人亵渎圣神,不论今世或在来世,都不会被赦免的 (玛12:32)。这里暗示着:有些罪过可在今世得以赦免,另一些则在来世得以净化。此外,在格林多人前书(格前3:15)和伯多禄前书(伯前1:7)中,都曾间接谈及炼净的火。这些都可以说是圣经中有关「人死后最后炼净」这道理的基础。
除了圣经的基础外,天主教会对「炼狱」的训导主要是来自为亡者祈祷的古老圣传,这圣传与信友们的「集体信仰意识」有着密不可分的关系。教会自古以来,便纪念亡者,并为他们奉献祈祷,尤其是感恩祭,为使他们得到炼净,进入与天主的荣福直观(天堂)中。这做法实在彰显了「炼狱」的信仰,因为人死后若只得「天堂」或「地狱」的话,实在没有为亡者「祈祷」的需要。因为在天堂里的灵魂已与天主圣三完满共融,而在地狱里的灵魂则肯定与天主永远隔离。
    为了进一步解释「炼狱」的信念,在这里也必须一提天主教对「罪」的理解。在天主教的信仰里,罪会带来双重的效果。首先,人若错误地运用了自由,以具体严重的行为,拒绝了天主的恩宠,陷于严重的罪恶之中,这种状态在天主教的传统中就被称为「大罪」,而大罪的后果就是「永罚」,即完全丧失了与天主的共融,也不能得永生。另一方面,有些人虽已生活在天主的恩典之内,即以天主作为生命的终向,但在现世的生活中受到罪恶的诱惑,在小的事情上仍贪恋世物,对天主有所保留。在天主教的传统里,这种状态则被称为「小罪」,而小罪的后果就是「暂罚」,即与天主的共融的减弱。换个角度来看,小罪好比夫妻之间的吵架,但内心仍是爱着对方,大罪则是夫妇之间爱的关系的结束,藉不忠的行为或离婚宣告爱的死亡。值得留意的是,以上所提的两种罪罚,不应视为天主外加于人的报复,而是源自罪恶本身的后果。
    为那些生活在「大罪」之中的人,感谢天主的救恩,若他们愿意听从圣神的感召,信赖耶稣基督,藉信德忏悔己罪,在基督内重生,重新选择天主为自己生命中的基本抉择,恢复与天主的共融,则他们的永生已获肯定,「永罚」也获赦免,但是,因罪过而伤害了的天人关系(暂罚)仍待进一步的净化,好能与天主圣三达致完满的共融。同样的,为生活中带有「小罪」的人,也需要这净化的过程,以修补、促进和加深与天主之间的关系和共融。在天主教的传统里,这个净化的过程就被称为「补赎」。天主教教理上说:出自热心爱德的皈依,能使罪人完全净化,以致再没有任何罪罚存留(教理1472)。
    这样看来,补赎一方面是天主正义的要求,即人应为他的罪过作出赔补,以补偿因他的罪过所带来的恶果。另一方面,人实在应净化自己的罪过,透过祈祷、忏悔、忍受痛苦考验和爱德行动等,修补并加深个人与天主和他人之间的关系,以期待将来能与天主圣三和其它圣人在天堂里永享共融。另一方面,我们也可以从一个较为人性的角度看「炼狱」这问题。天主是无限的慈爱和美善,因此,人若在死时仍有瑕疵,仍有未净化的罪罚,实在自觉不堪当立刻享见天主,就好象一个人被邀请出席一个重要的宴会或会见一个重要的人物,事前必有一定程度的训练和准备,更会打扮和修饰一下自己,才觉堪当出席盛会。而在永生这个问题上,这个准备的过程就是我们所说的「罪过」的净化。
    根据以上的分析,这个净化(补赎)实在是一个应在现世已开始的过程,只是有些人在今世中未能完成,而需要在死后继续。这样看来,炼狱(最后的炼净)实在不是天主给人的惩罚,而是天主给人的一个恩典的机会,为那些仍未完全净化的灵魂,在死后可以继续这净化的过程,否则,他们实在不知如何自处。因为他们自觉不堪当立刻进入天堂,但也不致于在地狱中与天主永远隔离。
最后,以下数点可作为本文的总结:
 
    首先,天主教会强调炼狱的存在,而炼狱的道理正正提醒我们,人生在世,时间短暂,我们的目标是天上的家乡,新的耶路撒冷。我们要好好的善用在现世的时间,不断信赖耶稣的救恩,净化自己的罪过,并为他人的得救,天国的来临而贡献出自己的力量,期待将来能堪当地在天堂中与天主圣三及众圣人圣女共享永远的福乐。
    新编天主教教理中并没有详细解释炼狱中的炼净过程。一般相信,炼灵渴望与天主共融,却未能立刻如愿,于是他们就在这种煎熬中得到炼净。值得留意的是,新编教理强调,炼狱中的炼净实在不能与地狱的处罚相比(教理1301条)。由此可见,我们实在不宜过份强调「炼狱」的痛苦,也不宜运用过份或任意的「想象」来描述炼狱中的情况,以免惹人误会。
    我们坚信现世的人的祈祷和爱德服务,可以帮助在「最后炼净中」的灵魂,这是基于「诸圣相通功」的道理。的确,教会犹如一身,所有信众都在基督内共融成为一体。信友,不论是已经到达天乡的,抑或还在炼狱中做补赎的,又或仍在现世旅途上的,在他们之间存在着一分恒久的爱的连系,以及丰富地交流着所有美好的事物。在这奇妙的交流中,一个人的圣德能使他人受益,远超过一个人的罪过为他人造成的损害。因此,靠诸圣相通的助力,可使那痛悔的罪人,能更早且更有效地净化罪罚。
    不过,在为炼狱的灵魂奉献祈祷和爱德服务的同时,我们也要小心,不要抱着「交易主义」或「功迹主义」的心态,以为单靠己力就可拯救他人的灵魂,或以交易的思想与天主「讨价还价」。记着,所有人的得救都是天主白白的恩典,包括那些在炼狱中的灵魂。我们为炼灵奉献祈祷和爱德服务,是基于兄弟姊妹间互爱互助之情,将炼狱中的灵魂交托于天主无限仁慈的手中。事实上,为炼灵作「善功」的道理首先要求在世的人忏悔、更新、行善和皈依天主,否则的话,这些善功真的很容易流于「形式主义」或「交易主义」。
炼狱的思想自古以来便已存在于公教会之中。但严格来说,要到了翡冷翠大公会议(1439年)和特伦多大公会议(1563年)时,才正式被教会宣布为天主教的信理。请参阅天主教训导文献(即DS)第1304、1580及1820条。
 
 

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